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Adiós, Goose Island: El ascenso de una nueva era en la Cerveza Artesanal

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La venta de una fábrica de cerveza amada alude a una ola de consolidación de la cerveza de la industria. Entonces, ¿qué significa esto para los amantes de la cerveza?

Adiós, Goose Island: El ascenso de una nueva era en la Cerveza Artesanal


A fines del mes pasado Anheuser-Busch anunció que había llegado a un acuerdo para comprar Goose Island Beer Co., el mayor y más respetado cervecería artesanal de Chicago, por $ 38.800.000. Goose Island ha crecido hasta convertirse en una potencia regional en los últimos años, gracias tanto a sus líneas de alto volumen como 312 (una cerveza de trigo) y sus cervezas belgas bien considerados y de edición limitada borbónicas Stouts Condado.

La noticia provocó olas de preocupación entre los comentaristas sobre BeerAdvocate.com y otros sitios entusiasta de la cerveza. "Esto significa que por fin tenemos una luz de cal condado de Bourbon", bromeó uno.

Pero el acuerdo no fue una sorpresa total: Goose Island ya estaba atado a Anheuser-Busch a través de los Cerveceros Alianza Artesanía, que tenía una participación minoritaria en la isla de ganso y que, a su vez, es en parte propiedad de AB.

Si la adquisición es en última instancia, bueno o malo para la isla de ganso, es probable que anuncia el comienzo de una nueva y desagradable pero quizás inevitable fase en la relación entre los fabricantes de cerveza macro y micro: consolidación, con los gustos de Anheuser-Busch y MillerCoors engullendo el mejor trajes artesanales: conocidas. Y mientras algunas personas verán esto como el principio del fin para el renacimiento artesanal de cerveza, es una buena apuesta que es un hecho positivo para muchas cervecerías también.

El acuerdo Goose Island / Anheuser-Busch es sólo el último y más importante incursión de cerveza corporativa en el sector de la artesanía. Recientemente MillerCoors otorgó financiamiento a los fundadores de la sede en Georgia, Athens, tortuga acuática Beer Co. a través de su propia filial "artesanal", Décima y Blake. Y el año pasado en América del Norte Brewing, el fabricante copiada en el capital privado de Genesee, tomó el control de sombrero mágico y la pirámide, dos de los cerveceros artesanales más antiguas del país.

No hay ningún secreto de por qué la Gran Cerveza está interesada en adquirir microcervecerías. El sector de la artesanía es el único punto brillante en la elaboración de la cerveza en este momento, y uno de los segmentos de más rápido crecimiento de la industria del alcohol. Después de años de piso o disminución de las ventas entre los grandes fabricantes de cerveza y un éxito relativo en sus esfuerzos por copiar el enfoque micro con "macro-arte" cervezas como choque superior y de la luna azul, que sólo tiene sentido que los grandes serían finalmente decidir que es más fácil comprar a los gustos de Goose Island que vencerlos en su propio juego.

Pero la consolidación no será simplemente una historia de adquisiciones: los forzados cervecerías artesanales más grandes darán la bienvenida a él también. A medida que el sector ha madurado y trajes regionales han comenzado a ir nacional, que han acabado en los problemas de capacidad y distribución. La escasez de crédito de hoy hace que sea difícil conseguir el dinero para ampliar la producción rápidamente, mientras que la red arcano de las empresas de distribución significa que incluso las fábricas de cerveza con cerveza suficiente para satisfacer la demanda no siempre se puede conseguir en las manos de los consumidores.

El mes pasado, citando precisamente estos problemas, la cervecería artesanal estimada Dogfish Head anunció que se retiraba de cuatro estados de Indiana, Rhode Island, Tennessee y Wisconsin-plus Gran Bretaña y Canadá. Es cierto, Sam Calagione probablemente podría conseguir el dinero para mantener su red de distribución si quería. Pero incluso Sam tendría que gastar una buena cantidad de tiempo y esfuerzo para conseguir cosas ellos los recursos que él, como la mayoría de los cerveceros artesanales, prefiere poner en la fabricación de cerveza.

Goose Island no es diferente, la cual, dijo el fundador y CEO John Hall, es por eso que el sentido relación Anheuser-Busch hecho:

En los últimos cinco años, nuestras asociaciones con Craft Cerveceros Alianza y Anheuser-Busch han permitido a Goose Island para llegar a un número creciente de consumidores de cerveza. Esto ha impulsado nuestro crecimiento hasta el punto de que la demanda de nuestras cervezas ha superado la capacidad de nuestra fábrica de cerveza. Recientemente, incluso hemos tenido que limitar la producción de algunos estilos clásicos y ganadores de medallas. Para mantenerse al día con la creciente demanda por parte de los bebedores hemos explorado una variedad de caminos para lograr nuevo capital para apoyar nuestro crecimiento.

Como parte de la toma de posesión, Anheuser-Busch ha prometido mantener la sede de Goose Island en Chicago y para darle margen sustancial en las decisiones de producción. También hará una importante inversión en la mejora de las instalaciones de Goose Island, y su red de distribución significa que las cervezas de cerveza artesanal estarán disponibles en más lugares, una ventaja para los aspirantes a los fans en Goose estados como, por ejemplo, Oklahoma isla privada.

Por supuesto, Fausto pensó que estaba haciendo un buen negocio, también. Junto con el control sobre la distribución de Goose Island, Anheuser-Busch también tendrá algo que decir en el que las cervezas se hace con todo ese equipo de lujo, y quién sabe si estos incluyen los gustos de Bourbon Condado Stout. Sólo el tiempo dirá si Anheuser-Busch es el ángel guardián de la isla de ganso o un demonio disfrazado. Una cosa es segura, sin embargo: Goose Island no será la última nave cafetera para hacer frente a una elección.

Image: swanksalot / flickr