Home » Default »Bob Edwards, padre de cinco millones

Bob Edwards, padre de cinco millones

Advertisement

Bob Edwards, padre de cinco millones


Edwards en 1988 con dos de sus bebés de probeta. [Alastair subvención / AP]

Cuando me enteré de la muerte de Bob Edwards, me acordé de nuestro tiempo juntos en su granja a las afueras de Cambridge, Inglaterra. A lo largo de dos días, me habló de los límites de la naturaleza y el papel de la humanidad en la reparación y terminar su obra inacabada. A nuestro alrededor, un circo de tres pistas se desarrollaba que Edwards y sus avances se habían puesto en marcha.

Notas adicionales fondo en su obra aparecen al final de esta pieza.

***

Cuando miré hacia fuera de la planta superior del hotel Willard a las 6 de la mañana, unos taxis se movían lentamente por la avenida Pennsylvania, como las células sanguíneas a través de una vena. Era una mañana de otoño en 2004, los candelabros ardían en la habitación de cristal, y las tablas se ha creado para un montón erudita de los huéspedes que pronto llegaría.

Estuve aquí temprano para ver como la sala se llenó de una variedad de expertos políticos, grupos de presión, los líderes científicos y miembros del personal de una gama de Cámara y el Senado subcomités.

Yo había regresado recientemente de mi visita con usted en Cambridge, y no podía descartar la idea de que la refriega actual no se desarrolla si no fuera por su trabajo con células embrionarias.

El circo no podría haber sido establecido en un mejor escenario.

Usted habría recibido una patada fuera del lugar. El elegante Willard - que, en tiempos de la guerra civil, Nathaniel Hawthorne había descrito como "más el centro de Washington que la Casa Blanca" - no estaba acostumbrado a la más mala educación de las batallas. Dentro de sus muros, muchas tempestades sociales y políticos (y los lamentos) se habían desatado durante las décadas.

Fue aquí que el presidente electo Abraham Lincoln había sido introducida de contrabando en 1861, escondiéndose de las amenazas de asesinato. Julia Ward Howe escribió El Himno de Batalla de la República en su habitación aquí, y el presidente Ulysses S. Grant acuñó el término "grupo de presión" aquí, para todos los, influencia traficantes molestos que interrumpieron su brandy y el cigarro al final de su día en el vestíbulo Willard.

Era el turno de Elias Zerhouni. Zar la salud del presidente Bush había llegado para un combate de entrenamiento con los ángeles y arcángeles de la investigación con células madre.

A las 8:00 am de la habitación estaba hirviendo a fuego lento.

Acababa de regresar de visitar los laboratorios de células madre embrionarias en todo el mundo. Yo había sido descontaminado en una ducha al aire con el fraudulento Dr. Hwang en su laboratorio de Seúl; tiene una visión de experimento sueño de Teru Wakayama en Kobe, Japón; vio el análisis de genes futuro premio Nobel de Shin-Ichi de Nishikawa de las células madre embrionarias; visto de Noce alucinante resultados forja células de esperma a partir de células madre en un plato de laboratorio en Tokio menos cola; ratas de sierra con Alzheimer tratados con células madre en el Lund, Suecia laboratorio de Patrik Brundin; y se sentó con Henrik Semb, que había una sola mano genera la mayor parte de las líneas celulares aprobados por la administración Bush. Yo había visitado el Vaticano en Roma y estudió minuciosamente los textos teológicos relativos al "evangelio de la vida."

Habíamos hablado de estos alborotadores, y sus ojos brillaban como te dije lo que me las arreglé para ver. En Estocolmo, en el Instituto Karolinska, Jonas Frisen ideaba una forma de medir la edad de las células madre en el cuerpo con la datación por carbono - para determinar la eficacia real de las células madre adultas. En Berlín, en un jardín de cerveza fuera de la vía, que había tenido un encuentro con un científico de células madre china que había huido recientemente de un laboratorio sin escrúpulos, pero de alto perfil en Pekín, y estaba siendo acosado por los líderes del partido comunista . Yo también había presenciado el nacimiento asombrosa de un animal en peligro clonado a partir de una criatura que había estado muerto por más de 20 años. Yo había entrevistado a los pacientes, entre ellos Christopher Reeve en su casa en una granja de caballos en Nueva York unos meses antes de morir; un hombre de Chicago de unos 40 años que mueren de ALS ("la enfermedad de Lou Gehrig") que había viajado a Kiev y pagó decenas de miles de dólares desesperados para cualquier tipo de tratamiento con células madre; y un policía de Boston, Fran Ford, quien buscaba a los científicos de células madre embrionarias a salvar la vista preciosa de su hijo. En Cambridge, me dieron la baja hacia abajo del ex investigador USCF Roger Pederson sobre cómo iban las cosas para él como un ex-pat en el nuevo centro de células madre de Tony Blair.

Y yo todavía estaba pensando en ti, ahora, como el senador Brownback, republicano de Kansas, llegó paseando por el hotel Willard Peacock Alley. Brownback en ese entonces había patrocinado el proyecto de ley conocido como S. 245, lo que haría que todas las formas de clonación de células madre de embriones humanos ilegales e incluso criminalizar a los pacientes estadounidenses que buscaban tratamientos terapéuticos basados ​​en esta tecnología en el extranjero.

El senador Dick Durbin, agachándose detrás de una de las columnas de mármol azul, tomó su asiento. Él fue copatrocinador de un proyecto de ley rival.

Tomando su asiento entre los expertos fue David Prentice, el investigador principal para ciencias de la vida en el Centro del Consejo de Investigación Familiar por la Vida Humana y Bioética, un oponente de la investigación con células madre embrionarias.

Durbin se sirvió un vaso de agua de la jarra de plata de alto, y tomó un largo trago.

Dos asientos próximos a él, William Hurlbut, un miembro del Consejo de Bioética del Presidente de la Universidad de Stanford, que estaba pasando sobre un reciente viaje al Vaticano. Parecía ser un lugar muy popular para los políticos estadounidenses últimamente.

Argumentos estragos.

En todo el mundo, los padres que se habían sometido a tratamientos de fertilidad y habían acabado con más embriones de los que necesitaban estaban recibiendo cartas de las clínicas de fecundación in vitro. ¿Qué es lo que quieren hacer con sus embriones congelados sobrantes? Cientos de miles de ellos creados gracias a ti.

Las compañías de seguros en los EE.UU. serían a veces pagar por los tratamientos de fertilidad y el costo de almacenamiento de los embriones creados, pero después de un cierto período de tiempo, los padres tuvieron que cubrir los costos - por lo general alrededor de $ 500 al año, pero finalmente una decisión tendrían que ser hecho. Sería de utilidad para mantenerlos congelados para siempre.

Cientos de miles de personas se enfrentan a la decisión de deshacerse de ellos, sin dejar de mantenerlos congelados - y el pago de los gastos involucrados - o implantarlos en el útero de la madre para tener más descendencia.

Estos embriones fueron generalmente 5-8 días de edad, óptima para derivar células madre embrionarias para la investigación. Estaban a punto el tamaño del punto de esta "i", y, sólo en los EE.UU., en el momento, alrededor de 400 mil sáb languideciendo en congeladores - sus destinos a determinar.

La gran mayoría de los embriones sobrantes estaban siendo expulsado como desechos médicos, colocado en una bolsa de riesgo biológico de naranja y tirado en un basurero.

El debate estaba feroz, pero Zerhouni estaba conteniendo el suelo. El progreso médico se tomó el tiempo. En los siglos 16 y 17, que se ha señalado, los científicos tuvieron que realizar disecciones en secreto "o que estarían colgados".

***

En el camino a tu casa, las flores de color púrpura se derramó a través de los campos de Dry Drayton a las afueras de Cambridge. La elección presidencial se acercaba en América. Hordas de científicos salían los EE.UU. para entornos de investigación menos restrictivas en Europa y Asia, deseosos de entrar en una nueva era de la biología, la medicina, y - dirían algunos - la evolución humana.

Usted y yo habíamos hablado varias veces por teléfono, y me invitó a la fiesta de cumpleaños 25 de Louise Brown al día siguiente. En primer lugar vamos a pasar algún tiempo en su casa en el campo.

Al bajar en la estación de tren, me paré un taxi. Al final de un camino sinuoso, una casa blanca rodeada por una cerca blanca y una serie de antiguas caballerizas marrón formado una pequeña plaza en el centro de Pato End Farm. Me dejaron fuera cerca de los establos, y luego me dirigí hacia la última, que se había convertido en su oficina desordenada. Uno de sus ayudantes me saludó.

"Él está esperando en la casa", dijo, y me volvió a verte con el pelo blanco y espeso, mirando dos décadas más joven que sus 77 años, sonriendo y caminando hacia mí.

Nos dimos la mano.

"Podemos sentarnos afuera, o en aquí", le dijo, que me lleva a una sala de sol en la parte posterior de la casa. Más allá de las ventanas, un sauce y macetas de flores rojas salpicaban el patio.

Nos sentamos uno frente al otro en esas sillas de mimbre. Su voz era profunda y ondulaba con cada giro de la frase, que crece suave y vibrante.

Usted me dijo de las sorpresas en el camino. Curiosamente, los huevos de cerdo maduran en 37 horas al igual que los seres humanos (la única especie con tal similitud). También había un suministro secreto de óvulos humanos en los años 1960 y los años 70 que le ha permitido mantener a su trabajo.

En la década de 1960, experimentando con súper ovulación, usted sucedió en células madre y su increíble capacidad de convertirse en una gran variedad de tejidos. No fue su enfoque y que no vuelvas a decir mucho al respecto, por lo que nunca fueron reconocidos por el aislamiento de células madre. A pesar de que ellos documentan en detalle en sus informes de laboratorio en el momento.

Hablando de estas cosas, que se convirtió en alegría agitado. Las células madre en general se cree eran un descubrimiento realizado sólo en los últimos cinco años, con Thomson y Gearhart, dijiste.

¿Alguna vez te enfrentas Thomson sobre esto, me pregunté.

"No", ha dicho. "¿Harías eso por mí?"

Los dos nos reímos, y yo acordamos pedir Thomson respecto. Lo siento, nunca llegó a hacerlo.

Bob Edwards, padre de cinco millones


Edwards, a la izquierda, con Patrick Steptoe en 1978, ya que anuncian el nacimiento del primer bebé probeta del mundo [AP]

Al día siguiente, en medio de la fiesta de Louise en Bourne Hall, su mansión y la fertilidad clínica jacobea, estabas en forma rara ya que continuamos nuestra conversación.

La naturaleza no es tan malditamente impresionante, usted insistió. Todos sabemos que en realidad es bastante imperfecta. De hecho, se cree que los científicos tienen la ventaja sobre "dios" y no se disculpó acerca de sus filosofías.

Es difícil imaginar lo que era hace una década. Eso fue antes de que usted ha sido favorecido con el Premio Nobel de siete del año, y justo antes de que comenzó a tener síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Me puse de pie en medio de la verde en expansión en Bourn Mansion, rodeado de cientos y cientos de querubines mofletudo todo risitas, gritando, chillando, gritando, gimiendo y chillando a los acordes de una banda de música de 50 piezas.

Gemelas niñas de bebé en un cochecito doble - en la adecuación de los vestidos de color rosa y cintas para la cabeza - se retorcían para salir de su silla de paseo y en la acción. Los rostros estaban siendo pintado, tatuajes de henna aplican; allí está rebotando por hacer en un enorme castillo hinchable, y un tren motorizado pequeño para pasear por los alrededores por los caminos de grava que rodean la mansión jacobea.

Un niño con un perro caliente en el puño se quedó aferrado a la pierna del pantalón de su padre hamburguesa devora. Dos pequeñas personas vestidas de azul genio por en otro cochecito doble. Había más conjuntos de doble aquí que yo había observado alguna vez en un escenario.

A mi derecha, una angelical bebé dormía. Diablillos SMIRKING cabalgaban sobre los hombros de sus padres. Un diminuto compañero en azul y blanco comprobado overoles gateando por y luego cayó. Se aprobó una bebé en un vestido y un capo blanco rojo entre sus cariñosos padres.

Los bebés y niños pequeños de todo el mundo, de muchas nacionalidades, derramando el jugo de sus madres, que se arrastran por la ladera, rogando por más helado.

Fragmentos de sentencias flotaban en el aire por el verano.

"Voy a poner abajo porque usted está poniendo pesado ahora."

"Siéntate, papá el mundo tiene un poco de agua para que bebamos."

"Ella es un mono."

"No sé si él podría comenzar a caminar en lugar de arrastrarse."

Camarógrafos estaban ahora pululan por el lugar, y posicionarse en el techo de la mansión para una vista aérea.

Claramente, esto no fue un paseo familiar ordinaria. Todos estos niños fueron "bebés de probeta", la vida gracias a la reproducción asistida dan.

En ese momento, estábamos celebrando el cumpleaños de Louise con cerca de 1.000 crías de fecundación in vitro y sus padres, de los cerca de tres millones de dólares en existencia en todo el mundo.

En 2013, más de 5 millones de bebés FIV habían nacido.

***

En los EE.UU., ya que los políticos y los científicos lucharon en el Willard Hotel, esa misma noche una recepción se desarrolló en el atrio de arriba del Rayburn House Office Building. Los miembros del Congreso estuvieron presentes para discutir la investigación de células madre y conversar con los grupos de presión y grupos de pacientes, como la Coalición para el Avance de la Investigación Médica.

Te alegrará saber, en medio de la multitud, el senador Dana Rohrabacher, republicano de California, estaba pasando las fotos de sus nuevos tríos de FIV a cabo. "Si la ciencia puede crear tales hermosos hijos, que nos puede ayudar también a mejorar sus vidas", dijo Rohrabacher como sus colegas admiraban sus bebés radiantes.

"Él es tan de derechas como vienen, pero él está de nuestro lado", dijo Daniel Perry, jefe del CAMR.

¿No le parece irónico que la FIV fue la tecnología que había cambiado la mente de Rohrabacher? Rohrbacher se había convertido en un aliado importante para los grupos de pacientes como el CAMR y la Fundación de Diabetes Juvenil, ambos potentes fuerzas de presión cuando se trataba de asuntos médicos.

Esa noche, los senadores sonrientes y miembros del Congreso dio un sorbo de sus bebidas y pasa alrededor de las fotos de los bebés hermosos.

FIV había sido la cuenca.

Esto es lo que todos realmente comenzó.

Sin fecundación in vitro, y la capacidad de crecer un embrión en un plato de laboratorio, nunca se habrían hecho los descubrimientos actuales sobre la investigación con células madre embrionarias. Su descubrimiento hizo posible que los embriones humanos para ser generados in vitro, capaces de prosperar fuera del cuerpo. Y sin su técnica de mezclar los huevos con esperma en un plato de laboratorio, no habría blastocistos o embriones en fase inicial, para producir células madre.

***

Cuando estuve dando vueltas desde el césped de 1.000 bebés en un pasillo lleno de gente de la mansión Bourne Hall, un joven que conocía bien me contó su historia.

"¿Puede subir cristal? Los niños me preguntaban '¿Puede subir cristal?" él dijo. Él tenía 24 años de edad, Alistair MacDonald, uno de sus celebridades aquí, segundo bebé probeta del mundo y el primer chico creado in vitro. Mientras hablábamos, decenas de niños pequeños se arremolinaban alrededor de nosotros.

In vitro en latín significa "en vidrio", frente a in vivo, o en el cuerpo. FIV por supuesto implica mezclar los huevos y esperma en un plato de laboratorio, en el que, con un poco de suerte, se convierten en embriones que se dividen. Es una forma de reproducción asistida. Técnicas más involucrados también se utilizan habitualmente en estos días, incluyendo ICSI, un proceso en el que se inyecta un espermatozoide en un óvulo.

Cuando era niño, dijo Macdonald, que no era objeto de burlas casi nada, pero él no recuerda haber sido preguntado cómo salió del tubo de ensayo. "Me preguntaron." ¿Puede subir cristal! " dijo alegremente, sigue recibiendo una patada fuera de la historia.

Louise Brown se paró unos metros de distancia en un traje de verano de color beige, con el pelo rubio recogido en una cola de caballo.

De pie en las escaleras al lado de su mansión, estabas particularmente animado, repartiendo abrazos y besos a todos sus antiguos pacientes, y en particular a Louise y Alistair, que creció sabiendo que como el tío Bob.

Cuando Louise nació, a los 13 minutos para la medianoche del 25 de julio de 1978, ella era un 5 libras, paquete 12 oz de controversia. Usted mantiene los detalles y ubicación de su secreto a luz, dando lugar a sospechas todo el escenario era un fraude. (Los padres habían negociado los derechos exclusivos de los cuadros primero de bebé con el Daily Mail de Londres por más de $ 500.000. Los periódicos que compraron los derechos de reimpresión se les garantizaba un descuento del 40 por ciento si el bebé murió en la primera semana.)

¿Quién le dijo que era un bebé de probeta? Su madre y su padre, justo antes de ir a la escuela, ella me dijo que cuando ella posó en las escalinatas mansión con usted y dos gemelos de fecundación in vitro, una en cada brazo.

Alistair Macdonald usted y su colega Patrick Steptoe (que cariñosamente lo llama Steppy) había considerado, como tíos. Mientras seguían siendo amigos cercanos con la familia Macdonald, Alistair nunca se le dijo que usted era responsable de su nacimiento.

"Vi Steptoe en la televisión cuando murió", me dijo Alistair. "Y vi fotos de Louise en la televisión con él. Me imaginé que también debe ser un bebé de probeta. Me fui corriendo a mi madre y le dije: 'Mamá. Yo sé por qué soy especial."

"Mi madre estaba asombrado de que trabajé de eso", dijo.

Le pregunté Gracia Macdonald, la madre de Alistair, si ella no le dijo a su hijo que era un bebé probeta por miedo a ser estigmatizados.

"Por supuesto que no", dijo. "Pensé que voy a esperar hasta que tenga alrededor de 10 y le voy a mostrar todo el ... los folletos, todo lo que se había escrito para que pudiera explicar todo a él de una manera que realmente apreciaría. Era una gran responsabilidad para él tener que vivir. Y yo quería que él para apreciar lo importante que era. Cuando era más joven pensé que aún no está listo. "

Alistair, que estaba con nosotros, exclamó con una sonrisa: "Yo estaba muy por delante de mi tiempo."

Su madre se rió y disfrutó de contar la historia. "Él vino a mí, yo estaba medio dormido. Le dije lo que estás hablando Alistair? Dijo que acabo de ver Louise y el Sr. Steptoe en la televisión. Por supuesto que estaba molesto así porque acabo de enterar de que Patrick tenía murió. Eso era molesto. Al mismo tiempo, pensé, así que tengo que te llene en las lagunas. Un precoz de 9 años de edad ... él dijo: "Bueno me sale la mayor parte de ella, mamá!" Gracia Macdonald se ríe y dice: "Él lo tomó todo con calma."

"Yo no sabía como médicos en absoluto. El tío Patrick y el tío Bob", dijo.

A todos nos intercambiamos direcciones de correo electrónico y luego Gracia pidió a su hijo si quería salir a tomar un helado.

"Si tengo uno, ¿se te callas mamá?" preguntó.

Ellos no eran diferentes, al parecer, de otras madres e hijos.

***

Castel Gandolfo, residencia de verano del Papa, brilló en las afueras de Roma. Tal vez usted estaba serenamente mirando a los árboles en Duck End Farm, y así se salvaron del rodeo.

En 2010, la Iglesia Católica Romana denunció su premio Nobel, y el próximo año que usted nombrado caballero por la reina Isabel II.

Si se va a ir a la del Papa en Castel, encontraría un enorme arco que se abre a la gran patio, paredes del palacio del siglo 17. A continuación, el sol se derrama diamantes en todo el lago Albano. Y desde la terraza de la pequeña casa de campo del Papa, una costa ovalada rodea el lago como un huevo dentro de su zona.

Como ustedes saben, en la biología humana, la zona pelúcida es una delicada membrana - el perímetro de un ovocito. La cáscara maleable alrededor de un óvulo humano.

Ovocitos. Ese es el término científico para el huevo. Siempre he pensado que la palabra en sí parecía ser una celebración caprichosa de la zona - un dibujo de dos membranas circulares rodeando. Venía de oion, la palabra griega para el huevo, y kytos, un espacio hueco o recipiente. La letra "o", fue uno.

Recuerdo cuando, en el brillante calor de agosto en las colinas de Alban, el Papa Juan II celebró sucesivamente ante los fieles, vacilante e inestable de los estragos de la enfermedad de Parkinson.

Sobre el lago, las pequeñas manos de hojas gesticulaban en la brisa de verano.

Para mística católica del siglo 17 Blaise Pascal, el reino de Dios era como una esfera infinita; para muchos científicos, dentro de la esfera microscópica del óvulo humano era el misterio de la regeneración infinita del hombre. Cuando fertilizado - o estimuladas para dividirse como un embrión como si fertilizado - era responsable de establecer de nuevo el reloj de las células del cuerpo envejecido. Tú me dijiste que estabas seguro de que esto iba a ser perfeccionado dentro de dos décadas. Te fuiste demasiado pronto para saberlo.

No mucho tiempo después de su fiesta en Bourne Hall, el Vaticano estaba preparando un documento teológico interno detallado, en el que, entre otras cosas, se plantea la pregunta: "¿A qué distancia está el hombre permitió rehacerse a sí mismo?"

Esa cuestión de la ciencia hasta dónde debe ir ha inspirado guerras de fuego a lo largo de los siglos. James Watson, el padre de ADN, había sido apodado "el Calígula de la biología" por uno de sus colegas.

Siempre me han gustado los orígenes de la palabra "célula". Es a partir del Inglés Antiguo "casa religiosa", y celare de América, para ocultar.

Como biólogo, su 'casa religiosa "era de hecho la célula. Desde los primeros días de la biología, con el primer concepto de la célula como unidad de vida del siglo 18, estas diminutas cámaras han revelado sólo lentamente las obras milagrosas de sus mecanismos.

Bob Edwards, padre de cinco millones


Louise Brown sostiene gemelos de fecundación in vitro en la celebración Bourne Hill en 2003 [Reuters]

Existe la preocupación de que los errores genéticos que pueden establecerse, cuando los embriones humanos están diseñados en un laboratorio. Pero la naturaleza misma flubs tan a menudo, o más a menudo, lo que los científicos, que me dijo.

El enigma sin resolver sigue siendo: ¿Por qué es la reproducción humana tan ineficiente?

Hasta el final, usted confundido por los problemas del sistema reproductivo humano - como Einstein perplejo sobre la rareza del cosmos. Me dijiste algo debe fundamentalmente defectuoso con un sistema reproductivo que permite que sólo el 20 por ciento de los embriones a implantar, incluso en las parejas más jóvenes. ¿Por qué tantas immotile espermatozoides humanos o formado de manera anormal, lo que quería saber, y ¿por qué hasta la mitad de los embriones llevar anomalías cromosómicas?

Entonces me detuve por un momento para observar a un grupo de niños se agolparon alrededor en un círculo observando animales vivos que habían sido traídos aquí para el entretenimiento de las partes; dos halcones vivos y un águila miraron hacia ellos. Fue un momento extraño. Criaturas naturales miraban con curiosidad a la descendencia humana que la naturaleza no podía acomodar.

Es responsabilidad de la ciencia y la tecnología para terminar la tarea inconclusa de la naturaleza, que me dijiste.

El partido había estado sucediendo durante horas ahora, y me volví a mirar a la cara grotesca de un payaso en zancos que flotaban por encima de mí. Fue este arlequín alargado un fantasma siniestro, o se acabo siendo melodramática?

Ahora, como entonces, el mundo está vibrando con los efectos dominó de las tecnologías en la parte superior de las tecnologías; y la tecnología que se utiliza para limpiar los males accidentales provocadas en primer lugar por la aplicación de la tecnología.

Recuerdo lo que el Dr. Farber, un científico que había alimentado decenas de vacas clonadas sanas en un campo de Iowa, me había dicho. Él había ayudado con éxito a un científico de células madre superior clonar un animal en peligro de extinción de las células que habían sido congelados por décadas. "La tecnología es maravillosa", dijo. "Pero usted consigue en problemas cuando superpone demasiada tecnología en la parte superior de la tecnología."

Como recordé el nacimiento milagroso que había presenciado en un campo de Iowa a principios de año, un marido FIV interrumpió mis pensamientos. "Es una caja de Pandora, ¿no es así?" él dijo.

Señaló que él y su esposa se les dio la opción de que su placenta almacena después del nacimiento - una opción dada por muchos hospitales en los EE.UU., así en estos días - por lo que tendrían una fuente potencial de células madre en el futuro, en caso de su hija tienen problemas del sistema inmunológico, cuya incidencia es mayor en los bebés FIV.

"A comienzos de alta tecnología puede terminar con un final de alta tecnología - de cuidados intensivos", dijo. "Y ahí está la controversia de quién paga los gastos médicos."

Miré hacia abajo de nuevo para mirar en los ojos de dos ángeles de ojos azules, y justo a su derecha, los ojos profundos y oscuros de niñas gemelas nacidas aquí a un par palestino.

Esos ojos de los niños parecían flotar en el aire del verano, una presencia profunda, la tierna fragilidad de lo que es ser humano.

***

Bebé Orla se arrastraba por la colina hacia la mansión Bourn Hall, y luego deslizando hacia abajo de nuevo. Ella acaba de tener su primer cumpleaños. Sus padres, Eleanor y Ben O'Dwyer, me dijeron que trataron durante cinco años y estaban a punto de rendirse cuando Orla finalmente fue concebido.

La pareja tiene restos de huevos de sus procedimientos, que están congelados. "Espero que las usamos", dijo. Bourn Hall también da a las parejas la opción de donar embriones sobrantes para la investigación con células madre, a los laboratorios, como el liderado por Roger Pederson.

Otra pareja pasea los jardines con sus 3 años de edad, hija Lauren, nacido por fecundación in vitro después de que sus padres trataron de tener un hijo de forma natural durante veinte años. "Se le ahoga. Entras en la sala y le atraganta de nuevo. Vinimos aquí con la esperanza de un niño, y luego volver aquí con el producto final", dice Martin, padre de Lauren, mientras chillidos de Lauren lo interrumpe entre frases. "Es increíble. No se puede poner en palabras. Es agradable volver."

La pareja concebido durante su primer juicio, siendo la segunda vez de utilizar ICSI, que Martin, padre de Lauren, describe como "bajando la autopista con todas sus partes y detalles en un cubo, y ponerlo todo junto. Es tremendo."

ICSI consiste en inyectar un solo espermatozoide en un óvulo, que se utiliza para los varones con un recuento bajo de espermatozoides. En el caso de Lauren, el esperma de su padre fue manipulado en Bourn Hall y puso en una incubadora; huevos de su esposa se retiraron a otro hospital y pusieron en una incubadora. Los ingredientes fueron conducidos a Bourn Hall y juntas.

ICSI también estaba siendo utilizado por los científicos de células madre se dedican a la clonación terapéutica - con la esperanza de crear células de reemplazo sanas que coincidan genéticamente propias células del cuerpo de un paciente. La misma máquina se utiliza, pero en lugar de la inyección de esperma en un óvulo, inyecta ADN de un donante una vez que el huevo está ahuecado.

Se ha pedido a cientos de parejas atendidas en Bourne Hall a donar sus óvulos y embriones sobrantes para dicha investigación con células madre. De los 20 o más parejas con las que hablé, sólo uno dijeron que no estarían dispuestos a donarlos para la investigación.

Vi como le diste un beso enorme Louise como se cortó el pastel de cumpleaños y la multitud cantó el cumpleaños feliz.

***

Nunca te hablé de mi cena con Roger.

La noche después de que te dejé, las calles empedradas de Cambridge, Inglaterra se tomó el sol en una luz dorada menguante. Un hombre alto, delgado estadounidense paseaba por Trumpington Street, luego se metió en el antiguo establecimiento de comida conocido como Fitzbillies; en la década de 1920 habría sido lleno de grietas en pantalones de franela y chaquetas.

Roger Pederson se sentó conmigo en un traje gris; sobre el mantel de lino blanco, un par de flores de la zona de pie en un florero en la mesita.

Le traje un cordial saludo a usted. Pederson, como usted sabe, dejó a los EE.UU. en la desesperación por la falta de financiación y de las guerras políticas en torno a su obra.

Caminando por Trumpington Street, pasamos Poca iglesia de Santa María, con un monumento a un ex vicario, el reverendo Godfrey Washington, tío abuelo de George Washington. El escudo de armas de la familia contiene estrellas, rayas, y un águila y se piensa que es el origen de la bandera americana. América todavía estaba en la mente de Pederson.

Será que alguna vez volver a trabajar en un laboratorio de los Estados Unidos? Me dijo que tenía un punto débil en su corazón para Estados Unidos, pero el trabajo que está haciendo ahora tiene soporte "ilimitado" del gobierno del Reino Unido. A su juicio, los Estados Unidos para estar en la selva virgen.

Empezamos a hablar de la Universidad de Cambridge, que fue fundada en el siglo XI por los académicos descontentos de Oxford. Cambridge y Oxford son distancias similares de Londres: Oxford se encuentra al oeste y al norte de Cambridge.

Pederson me contó una historia acerca de "los vestidos y la ciudad." Académicos de Cambridge, que solían ser obligados a usar batas, conseguirían una paliza en Cambridge por plebeyos para ir por la calle equivocada. Esto le recordó hostilidad relativa de Estados Unidos a los estudiosos y la ciencia. Científicos de células madre fueron recibiendo los golpes.

Roger reflexionó sobre el impacto que su avance FIV podría haber tenido sobre las actitudes actuales en el Reino Unido con respecto a la investigación con embriones. Los debates en torno a los embriones ya se han regateado durante décadas aquí, a causa de ella. "Hubo un par de grandes debates de política pública se inició a raíz de Louise Brown nacer. Ese debate tenía de hecho frente a muchas de estas cuestiones. No sé lo que significa la oposición. Es curioso que las personas que se oponen a la investigación con embriones por lo general no tienen idea de lo que un embrión es ".

Bob Edwards, padre de cinco millones


Edwards en 2003, en la celebración Bourne Hall del 25 aniversario de la FIV [Reuters]

Estoy fascinado por la naturaleza tectónica del ser humano.

Mientras miraba a los bebés hermosos de rebote con hoyuelos en la fiesta de Louise, de repente los veía como pequeños flujos de lava.

Todos estamos continuamente renovando nosotros mismos, en el nivel celular. Somos un tectónicas, las especies de autorrenovación.

Es curioso que el cerebro es un órgano bastante estática. Hay pocas células madre que se encuentran allí. Las neuronas en el cerebro se quedan por toda la vida. Es por eso que tenemos un concepto de nosotros mismos, un recuerdo de nuestra vida. Nosotros usamos el cerebro para pensar que somos. Todo lo demás está en proceso de cambio.

Pederson había descrito todo para mí. Como la tierra tectónica, nosotros los seres humanos son constantemente renovados de fuentes profundas. Y, en algún lugar hay algo como subducción. Fuentes profundas como las que debajo de las placas de la tierra que renuevan constantemente la superficie del mundo hasta que se hunde, se fundieron de nuevo en el magma de nuevo.

Me habían llevado en un viaje salvaje del soma. A medida que fueron y como lo somos todos.

Ha abierto una caja de Pandora, ya que los científicos a menudo. Una vez que hemos sido capaces de crear embriones en una placa de laboratorio, ¿cuál sería su suerte si nunca llegaron a la matriz? Una vez FIV llegó, el problema de la disposición de los embriones era inevitable.

Como se ve en los enjambres de alegre y lamentos hijos, la humanidad continúa, en toda regla, aparentemente sin preocuparse por si se genera en la sopa química creada por los científicos, o in-vivo por la naturaleza.

Nos puja nuestras despedidas, y yo paseamos por el largo camino que conduce desde el césped expansiva que rodea Bourne Hall, y nos sentamos en la acera con un policía de tráfico, mientras esperaba por mi taxi a la estación de tren. Todos los lugareños eran un hervidero de la fiesta en Bourn Hall.

Mi coche se detuvo. El taxista me dijo que sus cuatro años de edad, fue creado en Bourn Hall. Él y su esposa tuvo éxito después de tres intentos. "Íbamos a renunciar", dijo. "Ahora, es brillante. Paso la mayor parte de mi tiempo en mis manos y rodillas jugando con mi hija."

Él sólo había recogido a una mujer con un bebé de abandonar el partido. Él me dice que el niño era muy hermosa. "Le pregunté qué tubo de ensayo usaste? Quiero que el tubo de ensayo", dijo.

¿Cuántos ciudadanos de esta pequeña ciudad, me pregunto, fueron diseñados en una placa de Petri?

La noche azul estaba profundizando como fuimos en, atraviesa las sinuosas carreteras de Cambridgeshire.

***



Fondo adicional sobre el trabajo de Edwards:

Edwards desarrolló FIV con su colega Patrick Steptoe (fallecido en 1988). Ellos tuvieron que perfeccionar inducir la ovulación en las mujeres, la incubación de los huevos en un tubo de ensayo con el esperma para que se produzca la fecundación normal, y la implantación de los embriones en el útero de la madre para que nacería un bebé normal.

Edwards obtuvo su doctorado en 1957 en el Instituto de Genética Animal de Edimburgo, donde ideó una manera de tratar a ratones hembra con hormonas para controlar el momento de la ovulación y el número de huevos producidos. Esto se hizo en colaboración con su futura esposa, Ruth Fowler.

Bob Edwards, padre de cinco millones


Louis Brown, la primera bebé probeta [AP]

Su próximo objetivo, como el de muchos biólogos de la reproducción en la década de 1950, era aprender cómo mezclar los huevos con esperma de modo ocurriría que la fecundación in vitro fuera del útero de la madre.

Mientras que Edwards estaba ocupado haciendo su trabajo, allá por los científicos estadounidenses fueron furiosamente tratando de fertilizar los óvulos humanos en el tubo de ensayo. Aunque varios éxitos afirmaron, sus resultados no podían ser reproducidas.

El primer gran avance no vino con óvulos humanos, pero con huevos de conejo. In the early 1960s Min Chang, a scientist at the Worcester Foundation in Shrewsbury, Massachusetts, took eggs from a black rabbit, fertilized them with sperm from a black rabbit, transferred the embryo to the uterus of a white rabbit, and produced a litter of black pups. This was the first demonstration of in vitro fertilization.

Spurred by Chang's success, Edwards began to fertilize the eggs of many different species of mammals, and in 1965 he first attempted the fertilization of human eggs. By 1969, he had succeeded, but his success was demonized and attacked on ethical grounds, and refusals to fund his work quickly followed.

In developing IVF for humans, Edwards had to overcome formidable problems that were orders of magnitude more difficult in humans than in animals confined to a cage.

What's more, to do his work in humans required collaboration with a physician. Edwards read about Dr. Patrick Steptoe's use of the laparoscope, a very controversial device at the time, in an article that appeared in The Lancet.

He believed laparoscopy could be used to retrieve eggs directly from the ovaries of women at just the right time in the ovulation cycle, and realized he needed to collaborate with Steptoe to make his in vitro fertilization possible in humans. Edwards' colleagues thought him mad to hook up with a non-academic surgeon in private practice in a backwater hospital who was tinkering with a dangerous foreign device that should never have been allowed into England in the first place.

From 1968 to 1978, Edwards traveled back and for his weekly commutes to work with Steptoe, and within 18 months, the two successfully harvested eggs from infertile women, fertilized them, and developed living human embryos.

With the first 40 patients, however, the embryos failed to implant in the uterus of the mother. Then, in 1975 the 41st patient became pregnant, but the pregnancy had to be terminated because the embryo implanted in the fallopian tubes rather than the uterus.

Steptoe and Edwards persevered, and finally after 10 years and 102 patients who received embryo transfers without a single successful pregnancy, success turned out to be a matter of getting the hormones right so that the transferred embryos would implant properly. Eventually they succeeded.

With the birth of Louise Joy Brown, Edwards' and Steptoe's breakthrough in IVF spawned five new fields of clinical investigation and biotechnology. PGD, the preimplantation diagnosis of genetic diseases -- now in routine use worldwide by fertility clinics and embryologists -- makes it possible to prevent the birth of embryos that are destined to develop serious inherited disorders like cystic fibrosis and Down's syndrome. Cryopreservation, also in universal use currently, is the freezing of human embryos, making it possible, for example, for patients undergoing cancer chemotherapy to preserve their fertility. Cryopreservation is also now crucial for the work of current embryonic stem cell researchers.