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Brittany Maynard y el desafío de Muerte Digna

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Brittany Maynard y el desafío de Muerte Digna




Maynard y su esposo Dan Díaz en su boda (Compasión y Opciones / AP)

"Adiós mundo", escribió Bretaña Maynard, una mujer de 29 años de edad que sufren de una forma agresiva y letal de cáncer cerebral, antes de que ella se quitó la vida el sábado. "Spread buena energía. Pay It Forward!"

Maynard cautivó a las audiencias online y reavivó el debate sobre el derecho a morir después de que ella anunció en un video viral que iba a quitarse la vida en lugar de morir la muerte dolorosa se predijo su tumor cerebral para causar pronto.

En enero, fue diagnosticada con glioblastoma multiforme. En abril, le dijeron que tenía seis meses de vida. Pocos pacientes con la condición viven más de tres años, independientemente del tratamiento. Ella y su esposo se mudaron de California a Oregón, uno de los cinco estados con las llamadas leyes "-ayuda-de morir". El mes pasado, Maynard y su familia visitaron el Gran Cañón. Ella anunció que tomaría su vida el 1 de noviembre, y lo hizo.

Uno de los aspectos más fascinantes de la historia de Maynard es la forma de ojos claros y pacífico que parecía en las fotos y videos que lanzó en los meses previos a su muerte. Su contento afectar podría ser una razón por la National Right to Life, que se opone el suicidio asistido por un médico, la llamó una mujer "en el mejor momento de su vida," a pesar de que, sufriendo de ataques paralizantes y síntomas similares a apoplejía, ella era claramente lejos de su "prime".

Y eso plantea una interesante catch-22 cuando se trata de leyes muerte-con-dignidad: Maynard podría no parecer, para algunos, como si estuviera a punto de morir, porque la gente más enfermos terminales que buscan el suicidio asistido están deprimidos. Pero la depresión también hace menos probable que los médicos a prescribir los medicamentos letales que permitirían a los enfermos terminales a morir por su propia mano.

Oregon tiene la ley de ayuda-in-morir más antiguo en los EE.UU., pero desde que fue promulgada en 1997, sólo 752 personas se han quitado la vida bajo la ley, o 0.2 por ciento de todas las muertes en el estado durante ese tiempo, como Vox señala. Para un paciente reciba la medicación letal en Oregon, él o ella debe tener un diagnóstico terminal, confirmada por dos médicos, y tienen sólo seis meses de vida. El paciente no puede tener un problema de la salud mental subyacente, y su solicitud debe ser verificado por dos testigos. Los pacientes deben hacer una solicitud de los medicamentos en la escritura y uno por vía oral, y hay un período de espera de 15 días entre las dos peticiones.

Los médicos de Oregon rechazan cinco de cada seis solicitudes de la medicación letal.

Una de las razones: las solicitudes de suicidio asistido por un médico tienen menos probabilidades de ser honrado si el paciente ve a sí mismos como una carga o si están deprimidos. Pero debido a la sensación de la ideación suicida no deseado y puede ser de dos síntomas de la depresión, los médicos pueden tener dificultades para saber si el paciente tendría un cambio de corazón si su estado mental mejoró. ¿Quiere el paciente a morir porque están deprimidos, o porque son enfermos terminales, o alguna combinación?

En un estudio que comparó 55 Oregón que habían solicitado el suicidio asistido por un médico con 39 personas con enfermedades terminales que no hayan solicitado los medicamentos, los que buscan el suicidio eran más propensos a estar deprimidos, sin esperanza, no espiritual, y autosuficiente. A medida que la bioética Ezekiel Emanuel escribió en The Atlantic en 1997, los pacientes que sufren de depresión son propensos a buscar el suicidio asistido por un médico; los pacientes que están en el dolor no lo son.

"Más de un tercio de los pacientes solicitaron ayuda para suicidarse porque percibían a sí mismos como una carga para los demás, pero sólo tres de estos pacientes recibieron prescripciones de medicamentos letales", un estudio de 2000 de la ley de Oregon encontró ", lo que sugiere que los médicos eran reacios a acceder a las peticiones de asistencia en estas circunstancias ".

Selectividad de los médicos es merecido: el 11 por ciento de los pacientes que fueron medicados ya sea para la depresión o evaluados por un experto en salud mental cambiaron de opinión sobre el deseo de quitarse la vida. Eso es un pequeño porcentaje, en función de un estudio clínico. Es un gran porcentaje, en términos de una, la toma de vida o muerte irreversible.

Por otra parte, mientras que la depresión puede ser tratada, cosas como la falta de espiritualidad o de un estilo de vida autosuficiente puede no ser exactamente medicados distancia.

El debate sobre si la enfermedad mental puede complicar el deseo de un paciente a morir ya es muy real en otras partes del mundo.

En Holanda, la eutanasia voluntaria es legal desde 2001, y el país ha realizado recientemente incursiones en ofrecer el suicidio asistido por un médico a los pacientes psiquiátricos, y no sólo para los enfermos terminales. En 2013, el psiquiatra Gerty Casteelen ayudó a matar a un hombre de 63 años de edad sano que estaba horrorizado de su retiro.

Mientras tanto, Suiza, como escribió mi colega Julie Beck, tiene pocas regulaciones cuando se trata de la eutanasia voluntaria, y el país atrae a cientos de los llamados "turistas suicidas" cada año.

Los EE.UU. es muy por detrás de Europa cuando se trata de leyes asistida-suicidas, y la experiencia de Oregon muestra que los médicos a menudo pueden coger los síntomas de la depresión en pacientes voluntaria-suicidas. Pero incluso en los estados que no cuentan con ayuda en morir leyes, los médicos pueden practicar la eutanasia a través de otros medios más discretos, como sedante pacientes fuertemente o ayudar a morir de hambre.

Hay una serie de preguntas motivadas por la muerte de Maynard, pero uno de los más preocupantes es, ¿qué sucede cuando el paciente que busca medicamentos letales no es tan brillante, decidida, y tranquilo como Maynard era? ¿Cómo sabemos si alguien, además de ser devastado por su cuerpo, también es atormentado por su mente? Y en caso de que la materia?