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Descifrando el código genético

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Descifrando el código genético


La investigación biomédica perdió uno de sus titanes con la muerte de Marshall Nirenberg, el bioquímico ganador del Premio Nobel, que, con la ayuda de sus colegas de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y en otros lugares, descifrado el código genético en 1961. Su experimento demostró cómo ARN transmite información codificada en el ADN y dirige la construcción de proteínas (el Museo Nacional de Historia Americana cuenta con un ejemplar de su carta de 64 combinaciones de 3 letras que describe todas las posibles aminoácidos, los bloques de construcción de proteínas, y el NIH tiene una excelente virtuales exposición sobre la obra de Nirenberg).

Nirenberg fue el primer empleado federal en ganar el Premio Nobel de Fisiología y Medicina. Se le hizo una celebridad inmediata. Aunque tentado por ofertas de trabajo en el mundo académico y en otros lugares - eran seguramente su pedirlo - Nirenberg terminó de pasar toda su carrera en el NIH. Dijo que no podía ver a renunciar a la libertad que le dieron para seguir su investigación.

Tuve el privilegio de conocer a este hombre en voz baja modesta un par de veces, como NIH está justo arriba de la pica del museo en el centro de DC Eso es Rockville Pike, la columna vertebral de la denominada I-270 corredor de biotecnología, pero Nirenberg trabajaban allí el tiempo antes de la región adquirió su apodo actual. Grandes organizaciones de investigación de la zona, como el NIH y el cercano Instituto Nacional de Estándares y Tecnología - que ha ganado su propia cuota de premios Nobel - son piedras angulares del nuevo corredor de la tecnología. Pero ellos se apoyan en más de un siglo de la creación de instituciones, tanto privadas como públicas.

Las agencias federales de ciencias tienden a valorar sus premios Nobel. Es el tipo de cosa que los laboratorios de investigación industrial privadas solían hacer, pero dicen que ya no pueden permitirse. Tenemos la suerte de hecho que las agencias gubernamentales como el NIH continúan para hacer la investigación de gran horizonte que inicia y sostiene las redes de alta tecnología de nuestro país, las incubadoras de nuevas tecnologías. Un caso claro, en mi opinión, de dinero del gobierno bien gastado.

Image: Nirenberg realizar un experimento en su laboratorio c. 1962 / Institutos Nacionales de Salud.



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