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Detrás de Licor icónica del Caribe

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Detrás de Licor icónica del Caribe

Zanastardust / flickr

Para la gente de cóctel, Curaçao es el licor con sabor a naranja con el tinte azul inexplicable que puede agregar un toque de dulzura y el brillo para un Mai Tai. Pero, antes de que se convirtió en un elemento básico de la barra de nuevo, Curazao era más conocida como una isla en el Caribe, la mayor de las Antillas holandesas y un centro de poder entre sus vecinos, incluyendo Aruba y Bonaire. En octubre de este año, la isla de Curaçao se convertirá en la nación de Curaçao y, como consecuencia, las Antillas Holandesas se disolverá. En anticipación del evento, la oficina de turismo local está intensificando sus esfuerzos para atraer a los visitantes. La isla cuenta con playas vírgenes, encantadora arquitectura colonial, y aguas cristalinas clasificados entre los mejores destinos de buceo del mundo. Lo que me interesa en una reciente visita, sin embargo, era un líquido azul diferente: el de la botella.

Viene como ninguna sorpresa que el licor de Curaçao es originario de la isla de Curazao. Sin embargo, los faros altos de azul que irradian de barras a través de los Estados Unidos generalmente no vienen desde el Caribe. El licor original se ha realizado en una mansión colonial holandés en la isla desde 1896. Se presenta en una variedad de colores: rojo, verde, ámbar, claras y, sí, de color azul. Pero no fue hasta que la compañía holandesa Bols desarrolló su propia versión de Curaçao y coloreado de azul que el licor se asoció con su color. El original ahora tiene una etiqueta de proclamarlo "Curaçao de Curaçao." La botella es corto y redondo, caracterizado por una formación de hoyuelos en bruto que está destinado a recordar la cáscara de la naranja del que está hecho el licor. A sólo 600 casos de que se exportan a los EE.UU. cada año.

"El problema es que con un nombre que es un país o una isla, no puede protegerlo", John Bradshaw, el gerente de producción de la destilería, me dijo. "Por lo tanto, cualquiera puede hacer Curaçao licor ... y llamarlo Curaçao."

Bradshaw, químico de formación, es una de las cinco personas que la destilería emplea. Trabajar con el maestro destilador, es responsable de la custodia de la receta y asegurándose de que cada lote de Curaçao es como el pasado. Él tiene el aspecto racial ambigua de muchos de sus compañeros isleños: su composición genética incluye holandés, africana e indígena ascendencia, tal vez un poco de español, también. Cuando Cristóbal Colón descubrió la isla en el siglo 15, fue habitado por el Caiquetos, una tribu de indios Arawak pacíficos que se alzaba sobre el español. Fue nombrado Isla de los Gigantes hasta que se confirmó que no hay oro se podía encontrar allí, momento en el que fue rebautizado con prontitud isla inútil: isla inútil.

Los españoles trajeron con ellos las naranjas de Valencia, que crecieron de vuelta a casa jugosa y dulce. Pero, en este clima seco Caribe, donde las plantas de cactus y aloe florecen, los frutos llegaron amargo, prácticamente incomible, y fueron conocidos como Larahas. Los bosques fueron dejado intacto durante décadas hasta que alguien (ni siquiera sabe quién Bradshaw) tuvieron el buen sentido de sol-secar las cáscaras, entonces destilar ellos. Hoy en día, la destilería Curaçao obtiene la mayor parte de sus naranjas laraha de una familia, los Kostors, que vive en el lado oriental de la isla. Pero cualquier persona con un árbol es invitado a vender cítricos a Bradshaw.

"La forma en que lo estamos haciendo ahora es de la misma manera que lo hicimos hace 115 años", explicó Bradshaw. "Pusimos las cáscaras secas en bolsas de tela con especias y hierbas que son muy secreto que no puedo decirte lo que son Atamos las bolsas con una cuerda y las colgamos en un gran caldero de cobre Añadimos alcohol:... 96 por ciento de pureza alcohol. Luego, las cocemos durante tres días en el hervidor de agua. Es como hacer té. Nos enfríe la olla, sacar las bolsas ... y destilar durante tres días ".

Una vez que la destilación se haya completado, el azúcar, un poco más de alcohol, y el agua se añaden. El resultado es claro. Colorear es el último paso antes de ser embotellado. Los isleños están orgullosos del producto y su popularidad en todo el mundo, a pesar de su fama de ser ganada por las destilerías más grandes que copiaron la fórmula. (Bradshaw sostiene que la original, hecha en pequeños lotes, siempre será mejor que otras versiones de producción masiva.) En cuanto a beberla, la mayoría de los locales les resulta demasiado dulce. En cambio, lo utilizan para hacer postres, como el pastel de anacardo o jarabe para verter sobre el helado. No es que el gerente de producción sabe nada de primera mano.

"Yo no soy un bebedor de mí mismo", reveló Bradshaw. "Soy un diabético, así que el licor es fuera de la cuestión. Yo no bebo alcohol en absoluto."

En la historia reciente de lo que ha dado en llamarse la coctelería, Curaçao se ha utilizado para crear un número incalculable de enfermizos brebajes azuladas dulces. Afortunadamente, el cóctel-renacentista y, en particular, la reactivación cócteles tiki-tiene camareros en las principales ciudades de todo el mundo utilizando el licor en la moderación de buen gusto, y no sólo para teñir las bebidas de un azul kitsch. En un Mai Tai, por ejemplo, a sólo media onza añade un toque de naranja a las notas de vainilla y nueces caramelizadas que obtiene de ron añejo y jarabe de horchata de almendras con sabor. En un club de Pegu, se tarda sólo tres cuartos de onza para endulzar los sabores más nítidas de ginebra, jugo de limón y amargos. Y, si se hace correctamente, ni bebida debe salir azul.