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El cabildeo ilegal: es cuál está para la cena

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El cabildeo ilegal: es cuál está para la cena

CK Hartman / flickr

Asociación de Ganaderos de Carne El Nacional, que recibió $ 51 millones en fondos Checkoff año pasado, está incorrectamente permitiendo algo de este dinero que se gasta en actividades de cabildeo, de acuerdo con William Neuman del martes en Nueva York Times.

Programas Checkoff son administrados por el USDA. Gravan productores de productos básicos para financiar las campañas de marketing genéricas (pensar: Bigote de Leche). Como expliqué en mi libro, Política de los alimentos:

Aunque la legislación de retención en nómina prohíbe específicamente el uso de los fondos para el cabildeo, la distinción entre la promoción de un producto a los consumidores en lugar de promoverlo a los legisladores pueden ser sutiles. Algunos de los consejos son tan estrechamente afiliados a grupos de presión que comparten espacio de oficina.

Durante muchos años, la Junta de Investigación (organización check-off) Promoción Carne de Ganaderos y compartieron una dirección con la Asociación de Nacional de Ganaderos (grupo de presión asociación comercial), y el National Pork Board (check-off) oficinas compartidas, el personal y los servicios telefónicos con el Consejo Nacional de Porcicultores (lobbying).

Incluso más acogedor, la legislación especifica que un cierto porcentaje de los fondos se destinará a los grupos de productos básicos encargados de nombrar a los miembros del consejo que se ejecutan los programas; estos miembros son nombrados oficialmente por el USDA.

Se supone que en nómina fondos que se utilizarán para la investigación, así como la publicidad, pero sólo una pequeña fracción se utiliza para ese propósito. A mediados de la década de 1990, el ocho por ciento de la carne de retención en nómina de $ 80 millones o así que fuimos a la investigación, y el resto para la promoción y la "información"; porcentajes de investigación para los productos lácteos, huevo, papa y programas Checkoff soja fueron ligeramente superiores.

Independientemente del nivel, casi toda la investigación está diseñada para promover el producto. Investigación en nómina Beef está diseñado para "disipar las percepciones negativas acerca de la carne de vacuno", y el desarrollo de una base fáctica para la visualización de los productos de carne como "parte de una dieta variada, conveniente y saludable" ... La gran mayoría de los fondos se gastan para convencer a los consumidores a elegir un tipo de producto alimenticio sobre otro. Las Juntas de carne y la carne de vaca, por ejemplo, las campañas de diseño para construir la demanda de carnes rojas y productos cárnicos; alentar a los consumidores a ver la carne de vacuno como sano, versátil, y más baja en colesterol; y educar a los médicos, enfermeras, dietistas, maestros y los medios de comunicación sobre los beneficios nutricionales de la carne de vacuno.

Programas Checkoff hedor de los conflictos de intereses. Lo que hace esta auditoría en particular por lo interesante es que fue hecho por un contador público externo. Por lo general, estas cosas se hacen internamente y se mantengan privadas. Tiza una para el intento de esta administración sea transparente.