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El futuro parece sombrío para los huesos

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El futuro parece sombrío para los huesos




Bill Revill / Flickr

En algún lugar de un denso bosque de fresnos y olmos, un cazador prepara su lanza para matar. Él arroja su arma con punta de piedra a su presa, un venado cola blanca desprevenido le ha seguido la pista desde la mañana. El proyectil crudo perfora la piel del animal, matándolo y dando la comida cazador de traer de vuelta a su familia a muchas millas de distancia. Tal era la supervivencia circa 5000 aC en la antigua América del Norte.

Pero hoy en día, la persona promedio apenas tiene que levantar un dedo, y mucho menos tirar una lanza para calmar su apetito. La próxima comida es un mero pedido en línea de distancia. Y según los antropólogos, de esta manera conveniente, de vida sedentario está haciendo huesos débiles. Por delante, hay un futuro de fracturas, roturas, y la osteoporosis. Pero para algunos antropólogos, la clave para prevenir los dolores en los huesos es una mejor comprensión de los esqueletos de nuestros antepasados ​​cazadores-recolectores.

"En la gran mayoría de la prehistoria humana, nuestros ancestros participan en más actividades en distancias más largas de lo que hacemos hoy", dijo Brian Richmond, un antropólogo del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, en un comunicado. "No podemos comprender plenamente la salud humana hoy sin saber cómo nuestros cuerpos evolucionaron para trabajar en el pasado, por lo que es importante entender cómo nuestros esqueletos evolucionaron en el contexto de los altos niveles de actividad."

Durante miles de años, los cazadores-recolectores nativos americanos caminaron en empresas extenuantes para la comida. Y para esos mismos miles de años, esqueletos densos apoyaron a sus movimientos. Pero unos 6.000 años más tarde con la llegada de la agricultura de los huesos y las articulaciones de los nativos americanos se volvieron menos rígidas y más frágiles. Transiciones similares ocurrieron en todo el mundo como las poblaciones desplazadas del forraje a la agricultura, según dos nuevos estudios publicados el lunes en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.



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Los seres humanos modernos (derecha) tienen inusualmente baja densidad en los huesos de todo el esqueleto, en comparación con los chimpancés modernos y antiguos antepasados, Australopithecus y el Neanderthal (AMNH).

"Lo que nuestros estudios muestran es que la gente moderna de hoy tienen mucho menos densidad ósea de lo que deberíamos", dijo Richmond, uno de los co-autores de los estudios. Su equipo estudia hueso esponjoso, un tipo de hueso que se encuentra en las articulaciones. Un día, en 2010, cuando él y su colega Habiba Chirchir se compara la estructura ósea del dedo corazón de un ser humano con el de un chimpancé, se dieron cuenta de que era mucho más poroso que el primado del de los humanos. Su equipo llegó a una conclusión similar cuando compararon los huesos del pie entre los dos, que Richmond pareció sorprendente. Él espera que los seres humanos a tener más densos huesos del pie porque llevan todo su peso sobre ellos.



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Comparación entre la masa ósea en un cazador-recolector
y una articulación de cadera agricultor. (Timothy Ryan y Colin Shaw)

"Así que ahora nos preguntamos, hacer esqueletos humanos modernos tienen inusualmente baja densidad en las articulaciones? Y si es así, ¿por qué? ", Dijo Richmond. El equipo se puso a buscar si había un cambio evolutivo reciente en la fuerza del esqueleto. Compararon la densidad en las articulaciones humanas modernas de vez industrial y la agricultura era temprano, con la de los primates y los antiguos cazadores-recolectores humanos. Para su análisis se realizaron imágenes de alta resolución de las articulaciones en ocho lugares diferentes: el húmero, cúbito, radio, el metacarpiano, fémur, el metatarso y dos lugares en la tibia. Ellos encontraron que las articulaciones humanas modernas sólo tienen tres cuartas partes de un tercio de la densidad ósea que los chimpancés y los orangutanes modernos (y los seres humanos antiguos) tienen.

Mientras Richmond estaba llevando a cabo un amplio análisis de la densidad ósea, dos antropólogos, Colin Shaw de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido y Timothy Ryan de Penn State, hizo un estudio estrecha mirando articulaciones de la cadera en los cazadores-recolectores de hace 7.000 años y los agricultores hace 700 años . El uso de un escáner de tomografía computarizada de alta resolución, el equipo encontró que los cazadores-recolectores tenían 20 por ciento más de masa ósea que los agricultores, el equivalente a la cantidad de un astronauta pierde después de pasar tres meses sin gravedad en el espacio. Pero los huesos de ambos grupos eran mucho menos densa que las de los humanos de hace 150.000 años, al igual que en el estudio de Richmond.

"El hecho es que somos humanos, podemos ser tan fuerte como un orangután-estamos simplemente no, porque no estamos desafiando nuestros huesos con suficiente carga, nos predispone a tener huesos más débiles para que, a medida que envejecemos, las situaciones surgir cuando los huesos se rompen cuando, previamente, no tendrían ", dijo Shaw en un comunicado.

Ambos equipos llegan a la conclusión de que como seres humanos dejan de aventurarse a través de espesos bosques y vastas llanuras después de manadas de ciervos y búfalos, y en su lugar se mantuvieron sedentarios para cultivar sus alimentos, expusieron sus esqueletos a menos estrés. Tales cambios en la actividad, en lugar de la dieta, podrían haber hecho más propensas a la osteoporosis y fractura de huesos, según los equipos. Sus próximos pasos son analizar los huesos de los corredores y atletas de maratón modernos para observar cómo su riguroso ejercicio afecta su densidad ósea. Los investigadores también advierten que con el deskbound vive que muchas personas llevan hoy en día, nuestros huesos se han vuelto aún más frágil que nunca.