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En China, la cena es Teatro

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En China, la cena es Teatro

@ Davestone / flickr

El restaurante llamado Red Sun es un largo viaje en taxi a la región de Wangjing Beijing, y al anochecer, los escombros de aldeas de lado carretera destruidos para dar paso a desarrollos está lleno de sombras. Chozas de hojalata iluminadas con látigo bombillas desnudo por entre los campos de hormigón roto, y las ventanas de un largo y bajo edificio, un mercadillo de artículos para el hogar, guiño a medida que van más allá. Enrolle las ventanas cuando tomamos un atajo a lo largo de un camino de grava polvorienta; ruedan detrás abajo cuando estamos de vuelta en la autopista. Pero el paisaje de una ciudad en las garras de una transformación emocionante y terrible desaparece a medida que tire en el estacionamiento de un gran restaurante.

Red Sun es un extenso complejo de habitaciones con capacidad para más de 3.000 personas. Una corriente de interior y camas de árboles separan diferentes sectores. En una zona, los comensales se relajan frente al otro en oscilaciones del pórtico, inclinándose para una mesa baja para sorbos de té o mordeduras de raíz de loto. En otro, pantallas de alta encierran grupos íntimos de mesas donde una familia extendida puede darse un festín. Y todo lo largo de la pared del fondo es una serie de habitaciones con nombres en pancartas barrocas sobre las puertas. Berlín. Atenas. Roma. Un camarero en patines por genios con un carrito de té, y una anfitriona nos lleva a nuestra habitación.

En el camino nos desviamos alrededor de los estanques koi y detectamos varios gatos en blanco y negro y en cuclillas en el verde. Mi novio, Austin, y yo intercambiamos una mirada. Red Sun es sin duda el más extenso restaurante que hemos visto durante nuestro viaje de dos semanas a China. Pero está lejos de ser el único extravagante.

Usted puede manchar restaurantes de lujo en Pekín por los ejércitos de vagancia camareros disfrazados en el aparcamiento o en los callejones decorados que conducen de nuevo a las casas con patio restaurados. El hielo seco, trompe l'oeil escaleras, camareros personificando a la dinastía Qing cortesanos-cada campana o silbato que podría equipararse con el lujo hace acto de presencia. Las mejores comidas que tuvimos fue en entornos menos elaboradas: berenjenas y pescado cabezas trituradas frías con chiles verdes entre estantes de libros manoseado a Yue Lu Shan Wu en Qianhai Lago, y los fideos Beijing abundantes con salsa de carne de cerdo y pepinos en Yue Hua Yuan en el campus de la Universidad de Tsinghua (la coda perfecta en nuestro recorrido a pie por la zona, entre otras cosas porque Austin, un traductor y aficionado de la cocina china, comimos allí cuando él estudió en la universidad). Pero si quieres probar algo un poco más elegante, es posible que encuentre una experiencia de restaurante que es tan complicado como cualquier cosa Rube Goldberg podría imaginar. Y la comida no es necesariamente mejor. De hecho, por lo general es peor.

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Kent Wang / flickr

Eso puede ser porque tanto esfuerzo se gasta en la presentación. En Red Sun, la interactividad es parte de la experiencia. Usted selecciona sus platos en una especie de campo de la decisión, de gladiadores en su inmediatez, bajo la atención de los camareros sin pestañear. En la selección de la zona-a varios minutos a pie de nuestra cámara de brocado con cocina privada y cuarto de baño-fotografías de más de 400 platos montados en cinco vallas publicitarias muestran relucientes nudillos de cordero, rebanadas de pato, astillas de pepino en aderezo de chile. Los tanques llenos de rayos, la carpa, crustáceos y ranas toro son un sello de frescura ("sentimos el pescado es tarde. Estamos matando ahora," que fueron una vez dijo en un deli chino). En Red Sun, estamos seguros de que todos los vegetales son orgánicos, ya que se cultivan en la granja adyacente del complejo. Pero los tanques de peces se ven un poco verde y sombrío. La escultura abstracta de guisantes y judías verdes se está desprendiendo.

En el camino de vuelta, vemos un gerente en patines a limpiar en el piso de concreto y un patinaje minutos a lo largo de confianza, la próxima cabeza sobre los talones en la losa. En un paseo exploratorio me encuentro con un bosque de mesas ocupadas por los camareros libras de clasificación después de la libra de arroz a medio comer y palillos sucios en las cuencas. Los caminos serpenteantes y pequeños puentes de vez en cuando caen en plexiglás con cicatrices, por lo que se encuentra de pie sobre una grieta rocosa en el camino hacia el área de selección. Los elaborados caídas escaparatismo donde quiera que miren más de cerca. Estamos de visita en China por lo que puedo ver el país que Austin se ha sumergido en, y supongo que estamos recibiendo lo que pides.

Cuando regreso a nuestra habitación, una camarera transporta los platos a la mesa con gran pompa, girando la bandeja giratoria. Ella está de pie cerca mientras comemos. Raíz de loto en salsa dulce y agria, carne de res comino recubiertos, y cerdo estofado rojo hacen sus rondas, y por el tiempo que la sopa de tofu llega, lo hace un hombre con una cámara. Toma nuestra imagen en chino que dice "qiezi!", Que suena algo así como "queso!" pero es, de hecho, "berenjena!" - y vuelve más tarde con él en una taza. Un recuerdo gratis! Todos esperamos un poco conmocionado.

Y a decir verdad, la comida, aunque comimos en el centro de la gran complejo de la comida era una ocurrencia tardía.

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gruntzooki / flickr

Este desajuste entre el estilo y la sustancia no era raro, y para el final de nuestras dos semanas en Beijing, yo desconfiaba de cualquier restaurante que no era una cuchara de grasa. Dos días antes de abandonar el país, siguiendo una pista de un amigo chino, Austin nos llevó a un restaurante vegetariano en Dongcheng llama Pure Lotus. Esperé en el estacionamiento mientras él se llegó a comprobar los precios. Ven adentro, instó a los camareros túnica tibetana. No, dije tercamente, y me senté en mi maleta con ruedas fuera de las solapas de la tienda naranja gigantesca. Yo estaba a través con los bombardeos a cabo para cortinas de seda y cucharas dorados cuando todo lo que realmente quería era un sándwich de cordero picante comino y fideos estirados a mano elásticos.

Cuando Austin regresó, me puse de pie con renuencia extrema y lo seguí, tomando nota de los lujos que obtendría en lugar de una comida decente: una enorme escultura de camellos, palacios birdcage de bambú, una enorme puerta giratoria de madera tropical. Los manteles eran hojas grandes y brillantes, y las cáscaras de las placas anchas y poco profundas.

Yo ya había decidido ser satisfechos con los aspectos poco absurdas de la comida. ¿Dónde más, después de todo, se puede obtener un espectáculo como este por el precio de un sándwich en la ciudad de Nueva York? Pero cuando una figura de porcelana de rodillas fue colocado en nuestra mesa, me encontré con una sorpresa. Ubicado en sus manos ahuecadas fueron dos de las mejores salchichas que he tenido en mi vida. Al igual que las mejores versiones de cerdo, crujiente de piel, jugoso, con pequeños trozos de grasa y una sabrosa mezcla de especias, pero no un trozo de carne. Y con eso en su corazón, con toda la grasa extra en la comida no importa mucho a todos.