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En el noreste de Kansas City, Refugiados sofocar New Roots

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¿Cómo un innovador jardín exterior de capacitación del proyecto de vivienda pública más antigua en Kansas está cambiando la forma en que una comunidad entera come

En el noreste de Kansas City, Refugiados sofocar New Roots


En Kansas City, Kansas, un programa agrícola pionera llamada la Granja de Formación en Juniper Jardines está transformando los refugiados recién reasentadas en agricultores orgánicos autosuficientes. Pero mi taxista, Jeffery Meyers, no me llevaba allí. Dijo que no existía.

Para entender la incredulidad Meyers ', tendrás que escuchar un cuento de dos ciudades. Kansas City, Kansas, se encuentra al otro lado del río desde su más conocida contraparte Missouri, y es históricamente más crudos enfrentó desafíos económicos. Hoy en día, el desempleo es alto - 11,3 por ciento en enero de 2011, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Los datos del censo estadounidense de 2010 mostraron que, en la Escuela de Distrito de la ciudad de 500, el 30 por ciento de los niños vivía en la pobreza. La casa de 852 Freeman Avenue, lugar de nacimiento del gran músico de jazz Charlie Parker, fue derribada hace mucho tiempo; peregrinos modernos a esa dirección sólo encontrar otro terreno baldío.

Los lugareños suelen referirse a Kansas City, Kansas, en taquigrafía Acronymic - KCK - y es estadísticamente incluidos en el área metropolitana de dos millones de personas que rodea a la ciudad más poblada de Missouri. Pero en el lado de Missouri, los residentes no están de acuerdo sobre si KCK es realmente parte de su ciudad natal. Algunos lo llaman el noreste de Kansas City, lo que sugiere el parentesco a través de las fronteras estatales. Sin embargo, he oído que otros, como Meyers, se refieren a KCK standoffishly - "el gueto", o simplemente, "allá arriba". Para Meyers, el pensamiento de verduras orgánicas en flor a través del río era inconcebible. "Buddy", me dijo, "el único jardín vas a encontrar allí es una caja en una ventana."

Hace cinco años, habría tenido razón. Juniper Gardens es el proyecto más antiguo de la vivienda pública en Kansas, y su nombre ha sido durante mucho tiempo un nombre inapropiado. Hasta hace poco, casi nada crecía en la tierra abierta entre el desarrollo y el río Missouri - sólo ocho hectáreas de pasto sembrado de escombros de edificios rasgado abajo.

Cuando llegué al complejo en la cabina Meyers, su incredulidad no disminuyó. No había espacio para las tierras agrícolas. Es un bloque urbano, largo y estrecho, y se alinea con la Sección 8 apartamentos. Los trenes de carga hoot cerca, y aviones fletados vuelan sobre la cabeza hacia el Aeropuerto El centro, que está a menos de una milla al este en la orilla del río opuesta. Por un momento, pensé que había tomado por la dirección equivocada. Pero entonces, detrás de la hilera de casas en cuclillas, beige y marrones, vi frondas cornstalk reveladores ondeando en la distancia.

Para los fanáticos de la agricultura ecológica, la Formación Granja Juniper Gardens es uno de los secretos mejor guardados de Kansas City. Es también un espectáculo para la vista. Desde 2008, los agricultores de refugiados han tendido exuberantes parcelas de verduras aquí, usando gestos y tentativa Inglés para superar las barreras de sus lenguas lejanas. En los campos, los tobillos pareos somalíes se mezclan con triangulares sombreros de bambú. Cuando visité, en agosto, de América del Norte grapas - tomates y la col rizada y las remolachas - creció junto tarifa menos familiares como baung barbilla (un alazán birmano picante) y berenjenas tailandesas (de color verde brillante, no más grande que las uvas de verano). Que había dejado atrás el mundo de los juegos de los Reales y gran banda de jazz y Arthur Bryant Barbacoa - a pesar de que el horizonte de Kansas City se cernía, imposiblemente estrecha, en el horizonte.

Rachel Pollock dirige New Roots para los Refugiados, la granja y el programa de capacitación agrícola en Juniper Gardens. Es una de las muchas iniciativas dirigidas por Caridades Católicas del noreste de Kansas, una organización que ofrece una amplia gama de servicios para los más necesitados de la región. Desde 1956, su personal ha ayudado a nuevos refugiados a encontrar transporte, salud, educación y empleo. Pero durante muchos años pasaron por alto una necesidad menos obvia.

"Nos reasentar 250 a 300 refugiados al año," Pollock me dijo durante una entrevista en la granja de entrenamiento. "La mayoría tienen experiencia agrícola. Ellos están acostumbrados a estar fuera. Pasan por alto que tiene la vida cotidiana gira en torno a trabajar la tierra." Para muchos, el abandono de los ritmos y los rigores de la vida basada en la granja es otro aspecto desafiante de su ajuste difícil. "Al pasar a un complejo de apartamentos," Pollock dijo, "se sienten como que han perdido contacto con todo lo que solía ser."

La Granja de formación permite a los refugiados a cultivar un sabor de casa en un entorno nuevo inquietante. Cada otoño, New Roots elige 16 refugiados con base en el interés expresado, nivel de habilidad y entusiasmo. A partir de noviembre, los participantes elegidos toman una serie de talleres agrícolas a través de Cultivar Kansas City, una organización sin fines de lucro que proporciona herramientas y capacitación para los aspirantes a agricultores urbanos. "Les enseñamos todo, desde el control de plagas a la horticultura de comenzar la comercialización," Cathy Bylinowski, que gestiona Cultivar Kansas City, me dijo. Por la primavera, cada agricultor sabe qué plantar, cómo crecer, y maneras de hacer que los rendimientos de pago. Por último, New Roots encuentra cada agricultor varios miembros de CSA, igualando gustos culinarios con la elección de cultivos.

Cuando se inicia la temporada de crecimiento, cada agricultor se le asigna una parcela de un cuarto de acre. Con tal de que mantener las cosas limpias, presentables y productivas, los agricultores tienen completo control creativo sobre su espacio. Este año, los agricultores del jardín representan Sudán, Burundi, Somalia y tres etnias diferentes de Birmania - birmano, Karen y Karenni. "Nuestro objetivo es que todos los grupos étnicos, trabajamos con está representado en el jardín de entrenamiento", dijo Pollock. "En todos los casos, queremos que alguien cultivo de hortalizas y traerlos de vuelta a su comunidad".

La historia continúa después de la galería.



Para los refugiados reasentados, este es un triunfo. Además de proporcionar un espacio para que las familias trabajan en y aprender de la tierra juntos, jardines New Roots 'producen ansiada sabores. Algunos alimentos básicos distintivos no están disponibles comercialmente en los Estados Unidos; Sin New Roots, los refugiados de Kansas City desde Birmania mal perderían la baung barbilla acidez se presta a las sopas y curries. Puede ser la pena viajar un largo camino para encontrar a estos gustos esquivos. Pollock me habló de un hombre que hizo su ingreso con lo que los refugiados recién reasentados desde Texas - donde están a menudo colocados inicialmente - a lugares como Kansas City que tienen más puestos de trabajo. Muchas semanas, había almacenan su camioneta con verduras raras nuevas raíces, saber lo rápido que se venderían a casa. Pero la comida fresca de cualquier tipo es raro en Kansas City, Kansas. Única tienda de comestibles de la zona cerrada en 2009, y, si no fuera por New Roots, sin productos frescos estaría disponible dentro de una hora de camino en cualquier dirección.

Es por eso que la población no refugiada Juniper Gardens - la mayoría de sus residentes - también se benefician de la proximidad de la granja. Ahora los residentes de los barrios de Oak Grove y Fowler Parque pueden comprar fácilmente, vegetales orgánicos frescos en New Roots 'Lunes mercado. El impacto económico de la granja en el noreste de Kansas City está creciendo: en 2010, las nuevas raíces agricultores generaron más de $ 60,000 en ingresos y suministran los beneficiarios de cupones de alimentos con $ 12 525 dólares en productos. Y gracias a Beans & Verdes, una organización local que duplica los cupones de alimentos, muchas familias locales reciben $ 2 el valor de los productos por cada dólar que gastan.

Aunque los dieciséis parcelas más grandes se reservan para los agricultores de refugiados, los residentes nacidos en Estados Unidos todavía puede tener en sus pantalones vaqueros sucios. Angela Greene, que creció a nivel local, funciona un jardín cuarto de acre, parcela número 17; se utiliza el espacio para educar a la gente sobre la agricultura urbana, el medio ambiente, y la nutrición. La Granja La capacitación también cuenta con 30 parcelas de 20x20 de la comunidad para las familias y las personas que quieren comenzar a crecer ellos mismos. "Tenemos un almacén de semillas para ellos", me dijo Pollock. "Jardineros de la comunidad pueden venir y conseguir diez paquetes de semillas libres y hacer lo que quieren."

En el noreste de Kansas City, Refugiados sofocar New Roots

Poco a poco, la finca está transformando la manera como la gente en el barrio comen. "Para algunos residentes," Pollock dijo, "Ha pasado tanto tiempo desde que utilizan verduras frescas que no se sabe muy bien cómo cocinarlos." Así que dos residentes Juniper Gardens, con la ayuda financiera de Cultivar Kansas City, han formado una "alimentación saludable equipo." Ellos demostraciones de cocina cada semana con verduras de la granja. "También reparten recetas y muestras en el mercado", dijo Pollock. "Si la gente como su sabor, pueden comprar las verduras justo ahí y hacerlo en casa."

En el día a fuego lento agosto visité, New Roots alcanzaron un nuevo hito. Después de nuestra entrevista, Pollock iba a ayudar a cuatro agricultores birmanos hacen una oferta en un terreno cercano, más en la calle 49a. Su oferta por 2 ½ hectáreas? $ 7,000.

La tierra es barata en Kansas City, Kansas - Caridades Católicas arrienda la tierra Formación Granja del gobierno local de forma gratuita - y Pollock sentía confiado que obtendrían su precio. "Ellos comparten un refrigerador, una sierpe, cualquiera que sea la infraestructura que necesitan", dijo. Es la primera vez que las nuevas raíces "graduados" han dado el salto desde el campo de entrenamiento en tierra que dispones para la compra de su propia finca independiente. Si la oferta se concreta, los cuatro agricultores probable tener éxito. Ellos tienen el conocimiento, tienen los suministros, y que incluso tienen clientes leales CSA en la mano.

Image: Joe Fassler.