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Estudio: La ciencia puede cambiar las orientaciones sexuales de ratones

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Estudio: La ciencia puede cambiar las orientaciones sexuales de ratones


twoshortplanks / flickr

PROBLEMA: Una encuesta de Gallup la semana pasada dijo que el 47 por ciento de las personas en los EE.UU. entender la orientación sexual sea congénita. En 1978, la cifra fue de sólo el 13 por ciento. Así es como los estadounidenses han seguido en las últimas décadas en respuesta a "¿En su opinión, es ser gay o lesbiana algo que una persona nace con, o debido a factores como la educación y el medio ambiente?"

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Gallup

A medida que cambia la comprensión de la gente, la ciencia está trabajando para aclarar lo que "nace con" medios. A finales de 1990, la conversación en torno a un "gen gay" fue muy controvertida. No vamos probable trazar la orientación sexual humana a un solo gen, pero la investigación ha puesto de manifiesto que la sexualidad puede ser influenciada por los genes que manipulan, hormonas y neurotransmisores. La alteración de los saldos de la testosterona y los estrógenos se ha demostrado que afectan a la sexualidad, y los desequilibrios del neurotransmisor serotonina pueden hacernos hipersexual. En ratones, la serotonina se ha relacionado a la preferencia sexual - ratones criados sin ciertas neuronas han mostrado "ninguna preferencia sexual". Pero los científicos nunca han "invertido" orientación sexual cualquier especie por jugar con sus genes.



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METODOLOGÍA: Los investigadores dirigidos por Shasha Zhang en la Universidad de Pekín y revisados ​​por la doctora Catherine Dulac en Harvard criados ciertos ratones hembra que carecían de alguna de serotonina o ciertas neuronas que liberan serotonina en partes de sus cerebros. Después compararon sus comportamientos a los ratones típicos no mutantes.

RESULTADOS: Esos ratones con las mutaciones mostraron preferencias para oler la cabeza y los genitales de otros ratones hembra, así como "tratar [ing] para captar ... las hembras por la cintura antes de montar en su espalda ... Las hembras muestran fuerte. preferencia de montaje hacia las hembras, montados objetivos hembra con una latencia más corto, mayor frecuencia, y duración más larga ". He aquí dos ejemplos de lo que los hallazgos científicos sobre los ratones que contaminan entre sí se ve como en una revista académica de prestigio:

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Actas de la Academia Nacional de Ciencias

CONSECUENCIAS: "las hembras mutantes que carecen de neuronas serotoninérgicos" mostraron preferencias por mujeres sobre los hombres. Zhang y compañía llegaron a la conclusión de que no tener ciertas neuronas que liberan serotonina "causa [d] una inversión de preferencia sexual, revelando el papel de [serotonina] en la regulación de la preferencia sexual."

El uso de la palabra mutante podría parecer desafortunado, pero es sólo un término comercial utilizado en cada artículo sobre genética historia, describiendo los cambios relativos a un determinado punto de partida.

Por ahora esto es sólo un experimento interesante que nos dice la serotonina juega un papel en la orientación sexual. La comprensión de la bioquímica de la sexualidad humana y de los debates éticos que vendrán con la investigación y la manipulación de genes que potencialmente influyen en la orientación sexual todavía parecen un camino largo pero interesante apagado.



El estudio completo, "la señalización de la serotonina en el cerebro de los ratones hembra adulta es necesaria para la preferencia sexual" se publica en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.