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Incluso si pudiéramos borrar los malos recuerdos, ¿debemos?

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Nueva ciencia sugiere que podría ser posible liberarnos de cargas mentales, pero sería hacerlo destruimos lo que somos?

Incluso si pudiéramos borrar los malos recuerdos, ¿debemos?


En 1992, el autor George Saunders escribió un cuento, publicado por primera vez en The New Yorker, llamado "La descarga de la señora Schwartz." En él, cuenta la historia de un empleado de una tienda ológrafo experiencia futurista que, en escanear el cerebro de un aspirante a ladrón armado que había noqueado, accidentalmente descargas-permanente-todos los recuerdos de juventud mente del hombre contenían. El empleado se horroriza ante su error ... hasta que el ladrón recupera la conciencia. Luego, liberada de los dolorosos recuerdos de experiencias de la vida que le había dañado, el ladrón sonríe y camina felizmente fuera de la tienda. El empleado termina de decidirse a "descargar" sus propios recuerdos del pasado, así, reescribir su pasado y encontrando el camino libre para comenzar la vida de nuevo, sin las cicatrices.

La historia es la ciencia ficción de la fantasía, por supuesto. O lo era cuando Saunders escribió. Pero en un estudio publicado en la edición del 27 de abril de la revista Journal of Neuroscience, un equipo de investigadores de la UCLA informó que, efectivamente, habían descubierto una manera de borrar los recuerdos-a largo plazo menos cuando experimentan en pequeños caracoles marinos y en los caracoles ' neuronas en placas de Petri.

No es que los pequeños caracoles y las neuronas han todo lo que hay mucho que hacer en el departamento de la memoria, que conste. Pero ese era el punto, dijeron los investigadores. El objetivo del estudio fue aislar una proteína quinasa y el proceso que los caracoles y mamíferos comparten (que los investigadores sospecharon jugaron un papel clave en la retención de la memoria) y para poner a prueba el efecto de inhibir que la actividad en un animal con un sistema neurológico muy simple.

Cuando los investigadores pincharon abdómenes de los caracoles, los caracoles respondieron con una contracción refleja. Pero normalmente, que la contracción duró sólo unos segundos. Después de "entrenamiento" los caracoles con descargas eléctricas asociadas a la insistencia, sin embargo, las contracciones se prolongaron hasta 50 segundos. Una semana más tarde, pinchando los caracoles todavía resultó en contracciones que duran 30 segundos o más, lo que indica a los investigadores que los caracoles "recordadas" las descargas eléctricas, y que la memoria había sido codificado en "a largo plazo" de memoria en sus sistemas.

Si los investigadores inhibieron la actividad de una quinasa específica proteína llamada PKM, sin embargo, los caracoles entonces respondieron a ser empujado con sólo el estándar de dos o tres segundos contracción. Su memoria de la formación descarga eléctrica se borró efectivamente.

Es evidente que hay una gran brecha entre la inhibición de la memoria a largo plazo en la sinapsis entre dos neuronas de una forma sencilla caracol marino y la inhibición de la memoria a largo plazo en la muy compleja estructura de la mente humana. Incluso si la proteína quinasa PKM eran para probar fundamental en los seres humanos también, y puede ser inhibida de forma fiable, los investigadores todavía tendrían que encontrar la manera de localizar y apuntar recuerdos específicos en el cerebro. De lo contrario, todos los recuerdos de una persona podría ser borrado-no sólo los traumáticos.

Sin embargo, el experimento es algo así como un gran avance, y podría ser el primer paso en el desarrollo de terapias para "amortiguar" o borrar los recuerdos traumáticos en personas que sufren de casos de trastorno de estrés postraumático (TEPT) debilitante. Teniendo en cuenta que la tasa de suicidios del Ejército de Estados Unidos ha llegado a un máximo de 27 años, y que casi el 20 por ciento de los veteranos que regresan de Irak y Afganistán pruebas positivas para el TEPT (el Departamento de Asuntos de Veteranos informó el año pasado que más de 170,000 veteranos habían sido diagnosticados con trastorno de estrés postraumático ), la idea de ser capaz de acabar con los recuerdos traumáticos que causan tanto dolor está apelando.

De hecho, pocos adultos llegan a la edad de 40 o 50 sin acumular algunos recuerdos que todavía hacen que el dolor de corazón en el medio de la noche, aunque el acontecimiento recordado ocurrió hace mucho tiempo. Pero si tuviéramos la capacidad de borrar esos recuerdos dolorosos o traumáticos, tendríamos que realmente quieres hacer eso?

Parte de mi vacilación surge de la aparente inevitabilidad de la Ley de consecuencias no deseadas. Por difícil que los profesionales podrían tratar de anticipar los posibles efectos colaterales de borrar un recuerdo traumático, más probable es que no habría algunos nuevos e inesperados problemas creados por la técnica. Pero también me pregunto si es realmente posible eliminar recuerdos significativos, incluso los que son traumáticas, y borrar sólo el dolor y el daño, y no también una pieza importante de que esa persona es o se ha convertido.

Cuando tenía 20 años, estaba en un accidente automovilístico casi fatal mientras viven 10 mil millas lejos de mi familia, en la Isla Norte de Nueva Zelanda. Me fui de cabeza por el parabrisas delantero de un coche a gran velocidad y, como más tarde llegué a describirlo, pasé los siguientes nueve horas luchando por mi vida, y los próximos 18 meses luchando por mi cordura. Luchando aunque el estrés difícil, postraumático causado por un trauma casi fatal tan lejos de casa me costó la mayoría de mis amigos, una relación significativa que pensé que iba a durar toda la vida, y una gran parte de mis capacidades productivas para un año y medio. Tuve flashbacks, pesadillas, y el psicólogo tratarme ponerse de guardia 24 horas al día en un punto, miedo de que yo podría hacerme daño. Tener conocimiento de causa tan cerca de la muerte, también me encontré a mí mismo tanto incapaz de planear para el futuro y con miedo de una manera que nunca había estado antes. Es más, algunas de las opciones de vida que he hecho en los pocos años después del accidente eran menos que ideal, y probablemente habría tomado decisiones diferentes si no hubiera estado luchando con el daño que la experiencia causó.

Y, sin embargo, a pesar de la oscuridad de ese momento, ese accidente fue también una experiencia transformadora que todavía informa mi forma de caminar por el mundo. Dolorosamente consciente de que la vida podría ser arrancado lejos de cualquiera en un instante, me encontré dispuesto a escoger una carrera de negocios que ofrece sólo la recompensa retrasada de dinero o "seguridad" en la línea. Si no existiera la seguridad y la vida era incierta, entonces yo tenía que encontrar el trabajo de una vida que se cumple en el proceso y me hizo tan feliz como yo podría ser todos los días, por lo que no importa cuando se terminó, yo podría decir yo " d pasó todo el tiempo que tuve bien. Los amigos y familiares también se convirtieron en mucho más importante que el éxito profesional externo. Y yo no cambiaría esa sabiduría, o esas decisiones, por nada del mundo.

Tan importante como mi claridad en mis propias prioridades, sin embargo, fue el hecho de que he adquirido de primera mano, la comprensión visceral de lo que otro ser humano podría estar pasando después del combate, accidente, ataque o pérdida. He caminado por la vida desde ese momento con una mejor comprensión, más profunda de y compasión por el dolor de los demás, y una mayor capacidad para llegar a la gente en el dolor, como resultado de mi propia. Y no estoy seguro de que sería la misma persona en el mundo sin que, o son capaces de hacer las mismas contribuciones.

Me he preguntado muchas, muchas veces, a lo largo de los años, si o no, si tuviera que elegir, desearía no haber tenido ese accidente. La respuesta fácil es que sí. No le deseo una pesadilla como la de nadie. Pero es difícil para mí para separar el dolor de la fuerza, la pérdida de los dones. Y al final, siempre llego a la misma conclusión: yo no sería quien soy hoy si no fuera por ese accidente. Así que se lo quite sería quitarle no sólo sus sombras, pero una parte importante de mí misma.

En el caso de un soldado suicida, o alguien demasiado dañado para seguir con una vida saludable o feliz, tal vez la ecuación costo / beneficio sería diferente. Por otra parte, la doctora Barbara Rothbaum, profesor y director del Trauma y la ansiedad Centro de Recuperación de la Escuela de Medicina de la Universidad Emory, dice que incluso en el caso de los veteranos gravemente traumatizados, borrar un recuerdo traumático sería imprudente.

"Recuerda el movimiento Eterno resplandor de una mente sin recuerdos?" Preguntó el profesor Rothbaum. (En la película, Jim Carrey y Kate Winslet juegan ex amantes que eligen para borrar sus recuerdos de los otros.) "Se borrarán sus recuerdos de la otra, y luego hicieron los mismos errores de nuevo. El punto es, estamos destinados a aprender de situaciones y experiencias peligrosas y dolorosas. Así que definitivamente no queremos borrar la memoria de alguien de un evento traumático. Sólo queremos hacer que sea menos de un recuerdo temeroso. Siempre será un mal recuerdo, un recuerdo traumático. Lo que estamos trabajando para hacer es dejar que la gente aprende de ella sin que sea algo que interfiere con sus vidas ".

Dr. Rothbaum y sus colegas también están llevando a cabo la investigación que implica la inhibición de una respuesta neurológica, con la esperanza de ayudar a los pacientes con TEPT. Pero la investigación de Rothbaum centra en el uso de la D-cicloserina antibiótico, que se ha demostrado reducir los niveles de miedo, con los pacientes de TEPT. Y el punto final no es sólo para hacer una memoria menos miedo. El punto final es reducir el miedo de mirar a la memoria suficiente para que el paciente es más capaz y dispuesto a enfrentarlo, ordenar a través de él de un paciente, y replantear de una manera que les permite ir adelante con sus vidas.

Para recordar u olvidar? Podría ser una decisión difícil para cualquier persona en el dolor para hacer. Pero el Dr. Rothbaum puede tener razón. Incluso si la ignorancia es felicidad, 'twould una locura no para ser sabio.

Image: philip.bitnar / flickr