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La chica que no bebería agua

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La chica que no bebería agua




Adrian Scottow / flickr

Shira Gusfield no le gusta nada de sí misma. Por encima de todo, ella explica, inquietud y mordiéndose el labio, ella odia su cuerpo.

"Me mata. Me mata ", dice ella, sacudiendo la cabeza como ella explica lo difícil que es haber ganado tanto peso; las 70 libras que perdió durante un período de cuatro años, y algo más. "No me gusta". El 21-años de edad, es fuerte y la materia-de-hecho. Ella no se hace ilusiones sobre el milagro de la terapia, y cree que nunca se sabe lo que la alimentación normal se parece.

Ahora, ella está en "recuperación parcial." Y las cosas son de hecho un poco mejor de lo que eran hace tres años, a pesar de que era más delgado entonces (nunca finas, aunque, ciertamente nunca demasiado delgada). Habla como si años de terapia le han reconectado un poco, recordando su propia infancia con cariño. Como una tranquila y soñadora de 7 años de edad, Shira recuerda, había vespa alrededor de su cul-de-sac durante horas, balbuceando lenguas inventadas como ella pretendía encarnar niñas de tierras lejanas.

Aún así, no hay condenación incluso en esta feliz memoria, un presagio de las clases.

"Supongo que ahora lo veo como una especie de mecanismo para la locura que estaba pasando a mi alrededor para hacer frente", dice ella. "Un escape."

¿Y quién podría culparla por querer uno? Dos años antes, cuando tenía cinco años, estaba la clase de ballet que marcó el punto de giro a la relación con su cuerpo. A continuación los comentarios de su hermana, consejos de su madre, sus días en soledad en medio de una multitud de otros estudiantes de séptimo grado. Casi 10 años después, Shira siente tan sola en sus síntomas no está segura de lo que ella me puede decir. A mitad de su biografía, ella tropieza; sus oraciones, ya acolchadas con tortuosa "Me gusta" y "usted sabe," fallar y fallar.

"Mira", dice en un punto. "Yo voy a decir esto, pero no estoy seguro de que quiero que lo escribas. No me atrevo a ... a ... "

"Básicamente", continúa, "en un momento decidí que iba a ver, y esto fue por causa-I de la curiosidad quería ver cuánto tiempo podía pasar sin agua potable."

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Esta práctica de no beber agua (entre otros factores) coloca Shira en una categoría poco conocida, raramente entendido y tratado con poca frecuencia de trastorno alimentario-TCANE, o "trastorno alimentario no especificado de otra manera." El cuarenta al sesenta por ciento de los desórdenes de la alimentación los pacientes entran en la categoría TCANE, que se ha demostrado que tienen las mayores tasas de mortalidad de cualquier trastorno de la alimentación. Pero debido a que la mayoría de los enfermos de mantener un peso corporal relativamente normal, los médicos y otros los consideran "más seguro" que la anorexia, la bulimia o trastorno por atracones.

Una vez que los pacientes con trastornos de la alimentación no especificados reconocen sus síntomas y buscar tratamiento, la incomprensión generalizada puede impedir que los diagnósticos adecuados, consiguiendo una cobertura de seguro y cuidado. En el caso de Shira, su trastorno fue diagnosticada hasta el segundo semestre de su último año en la escuela secundaria, y hasta que se vio obligado a abandonar la universidad por razones médicas, que no aceptó el diagnóstico sí misma. Ella es todavía demasiado enfermo para asistir a la universidad a tiempo completo, y tiene que pagar por gran parte de su tratamiento de su bolsillo.

Lo admito, cuando esperaba mi fuente en el café de Barnes and Noble, que había traído algunos supuestos a la mesa sobre los trastornos alimentarios. Me imaginaba hablando con una chica delgada con un agarre débil en la realidad, y me esperaba que se fuera con un triste pero predecible historia de arrojar libras y pelo. En su lugar, me fui con un lío.

Ahora me doy cuenta de que el problema no era con el lío; fue con mis expectativas.

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Ningún factor puede predecir un trastorno de la alimentación, sino una variedad, en su conjunto, nos puede ayudar a adivinar.

Estudios recientes indican ciertas variaciones genéticas pueden dejar a los pacientes en mayor riesgo, y un reciente estudio de gemelos en el International Journal of Eating Disorders encontró que las personas genéticamente similares idolatran cuerpos de celebridades a grados similares, lo que sugiere tendencias hacia el perfeccionismo y un enfoque sobre la imagen corporal puede ser arraigada en nuestro ADN.

Siguiente son los factores psicológicos, que a menudo desdibujan en el campo de la biología, debido a sus componentes hereditarios y químicas. Trastornos del estado de ánimo como la ansiedad y la depresión desempeñan un papel tan importante en el desarrollo de trastornos de la alimentación que Pam, una terapeuta de comer desorden en una clínica en Evanston, Illinois, dice un trastorno alimentario es "siempre un diagnóstico dual." Otros factores de riesgo incluyen el alto coeficiente intelectual (especialmente para anorexia), percepción distorsionada de la distancia y el tamaño del cuerpo, y un cierto grado medible de autismo.

Los factores sociales incluyen medios de comunicación, los compañeros y la familia, todos los cuales pueden ejercer influencias positivas o negativas. Un programa de tratamiento de la juventud vio niveles récord de éxito una vez que comenzó a involucrar a las familias de los pacientes, pero el "factor familiar" funciona en ambos sentidos; estudios muestran padres con trastornos de la alimentación son más propensos a pasar conductas en sus hijos, y emocionales comentarios negligencia y relacionadas con la dieta de los padres se han vinculado a los aumentos en el comportamiento alimenticio desordenado, especialmente entre las jóvenes.

Pero todavía no podemos predecir quién desarrollará un trastorno de la alimentación sólo observar estos rasgos.

"Se podría decir que la retrospección es 20/20", dice Ellen Fitzsimmons-Craft, pasante en la Universidad de trastornos de la alimentación clínica de Chicago. Ella agrega que la relación de los medios con trastornos de la alimentación les da glamour sobre otras enfermedades mentales. "No veríamos a alguien que sufre de TOC o depresión en la portada de una revista", dice ella. Esta relación es casi ciertamente perjudicial. En el Reino Unido, más niños menores de 10 años fueron hospitalizados en el año 2013 para los trastornos alimentarios que cualquier otro año en el expediente y los estudios sugieren la creciente ubicuidad de los medios de comunicación social, en particular los medios de comunicación tiene la culpa.

Pero disparadores culturales no existen en los medios de comunicación por sí solos. Recientemente, ciertos programas de acondicionamiento físico en las escuelas estadounidenses destinadas a combatir la obesidad han sido objeto de críticas después de índice de masa corporal obligatorio (IMC) boletas de calificaciones aplicadas en algunos distritos escolares estimularon las conductas alimentarias trastorno similar en algunos estudiantes. Un problema puede ser la medida del IMC en sí, que fue originalmente diseñado para analizar vastas franjas de la humanidad, no individuos.

Y la aptitud personal es mucho más complicado que los fabricantes de escala, diseñadores elípticas o planificadores de dieta nos quieren hacer creer. "Los estadounidenses tienen esta idea [mal] que la condición física es un tipo de cuerpo," dice Matt Wetsel, activista trastorno de la alimentación y se recuperó anoréxica. "He visto un montón de niños flacos que son súper poco saludable, comer mierda, y nadie los llama a cabo en él."

Para una persona mayor con hábitos más saludables, señala, es todo lo contrario.

Fitzsimmons-Craft llama a la mezcolanza de los factores que contribuyen "biopsicosocial". "Como dice el refrán, la biología carga el arma por un desorden alimenticio, pero es los factores psicosociales que apretar el gatillo", dice ella.

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Por Shira, que era un episodio de The Biggest Loser. Ella recuerda ver final del espectáculo con sus padres en octavo grado y de ver su reacción mientras docenas de cuerpos delgados trotaron hacia el escenario, libre de los capullos de grasa que acababan muertos de hambre y ejercieron de distancia, en el campo de entrenamiento más popular de la televisión realidad.

La semana siguiente, una escala apareció en la casa. Tan pronto como Shira se subió a ella y leer el número, algo hizo clic dentro de ella.

"Yo estaba como, 'Mierda, soy enorme'", dijo. "Siempre supe que tenía exceso de peso, pero [cuando] me pesé ... pensé, 'tiene que cambiar de algo'".

Shira se deslizó en un ciclo de auto-inanición, tomando prestado de dieta "reglas" de libros y sitios web para acelerar el proceso. Lo que comenzó poco a poco en el 8vo grado se convirtió en una enfermedad en toda regla en los próximos tres años, reforzado por la aprobación de sus padres, sus viajes de auto-dirigido para campamentos de pérdida de peso, y el aislamiento social. Ella vaciló entre la conducta alimentaria gravemente desordenado y más ordinaria hasta que viajó a Israel durante el semestre de primavera de su penúltimo año de la escuela secundaria. Fue entonces cuando empezó a pasar días sin comer, comer "un par de bocados de algo", y luego ir varios días más nuevo. Ella también comenzó a restringir su consumo de agua, en un momento de ir cuatro días sin un solo sorbo.

Gerentes de programas de Shira descubrieron finalmente, la asignación de ella una dietista y llamando a sus padres. Pero ella todavía resultaba fácil mantener su desordenada conducta todo lo que tenía que hacer era mentira. Ella mintió a su dietista, quien golpeado hasta su plan de comidas. Una llamada telefónica la noche, ella le mintió a sus padres, asegurándoles que no pasaba nada. "Yo dije, 'Hey mamá y papá, sé que te llamaron, pero sólo quiero decirte ... yo sólo quería perder algo de peso [y] me fui un poco por la borda", recuerda. "Ellos dijeron: 'oh, eso está bien.'"

Shira terminó el semestre, pero su cuerpo desnutrido y la mente la hacía incapaz de recordar con cariño. Constantemente congelación, agotado, y "apenas funciona", recuerda su semestre en el extranjero como cuando las cosas "hilar totalmente fuera de control."

Que ella estaba exhibiendo comportamientos característicos de un paciente con anorexia en toda regla, sin embargo, nunca ocurrido a ella, porque dietistas y los administradores del programa nunca mencionaron la posibilidad.

"Ellos nunca mencionan [la palabra] para mí", dice ella. "Nunca se utilizó la palabra anoréxica."

Ella se negó a creer que tenía un trastorno de la alimentación hasta que dos años más tarde, cuando se fue de baja médica de la universidad.

A los 16 años, el peso normal de Shira puso su 85 por ciento por encima de un peso mínimo saludable, el estándar de diagnóstico formal de la anorexia. Que fueron despedidos de sus otros síntomas indica un enfoque mal orientado en los indicadores externos de trastornos de la alimentación, una que puede ser motivo de despido de un trastorno grave aún cuando la víctima manifiesta otros síntomas físicos graves como la temperatura corporal no regulada, lanugo (un revestimiento fino y suave que crece en la piel en respuesta a la pérdida de grasa), o incluso un fallo de órganos. Puntos de venta nacionales de noticias han informado de varios episodios de negligencia del hospital en éste caso vena-in, una mujer bulímica llamado Leslie George murió de un estómago roto porque ella no consiguió el tratamiento oportuno en la sala de emergencias.

Para los pacientes con sobrepeso, la desinformación puede llevar a comportamientos negativos, sobre todo cuando sus compañeros e instituciones igualmente desinformados refuerzan esos comportamientos con alabanza. Programas de televisión como The Biggest Loser enfatizan cantidad de pérdida de peso sobre la calidad, incluso cuando los estudios demuestran que estas formas extremas de la dieta son ineficaces a largo plazo. Hacer dieta en sí es una forma de inanición autoimpuesta, y como tal, puede dar lugar a los mismos tipos de problemas de salud como la anorexia y otros trastornos alimentarios asociados - en algunos casos, la dieta, incluso ha inducido comportamientos anoréxicos en individuos por lo demás sanos. Sin embargo, el mercado de la pérdida de peso de los EEUU vale $ 60,9 mil millones.

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Cuando Shira fue aceptado en su sueño de la escuela-Carleton College, una pequeña universidad privada en Minnesota, ella estaba en un programa de hospitalización parcial, y sus dietistas aconseja fuertemente contra su asistencia. Tuvo que hacer un esfuerzo enorme para demostrar a sus padres que ella pudiera ir.

Y para las primeras cinco semanas, funcionó. Ella participa en ninguna conducta restrictiva, manteniendo un nutricionista regularmente actualizada sobre sus progresos. Entonces los comportamientos comenzaron de nuevo. Eventualmente, ella fue hospitalizada por hipotensión ortostática, una dramática caída en la presión arterial causada por deshidratación y desnutrición. Ahora, mientras se entreteje los estados, universidades y programas de rehabilitación de sus años de universidad, surge un patrón. La recaída, tratamiento, recuperación. La recaída. Ella se detiene abruptamente.

"Lo siento", dice ella. "Es una gran cantidad de recaídas."

Ahora Shira asiste a terapia ambulatoria en Evanston. Ella quiere asistir a clases en la Escuela de Estudios Continuos de la Universidad Northwestern de obtener un grado de enfermería. Ella todavía no es lo suficientemente bien como para asistir a la universidad a tiempo completo.

Por otra parte, sus órganos pueden fallar si se sigue restringiendo los alimentos y el agua. Pero ella no puede parar. "Es un asco", dice ella. "Esas reglas todavía me persiguen. Mis comportamientos todavía me persiguen. "La regla del agua es especialmente doloroso y" estúpido ", dice ella. Ni siquiera la ayudara a bajar de peso.

Para complicar las cosas, dice, a veces piensa que su trastorno de la alimentación es la mejor cosa que le ha pasado a ella. "Se obtiene en una especie de alta", dice ella. "Y a veces, crees que es lo peor."

Cuál es la correcta? Le pregunto. Hace una pausa. Ni, ella decide. "No es algo que me pasó a mí. Es algo que he pasado, algo que he luchado con ".

¿Qué te gusta de ti mismo? Le pregunto. Ella deja escapar una risa temblorosa. "Quiero decir, no me gusta esa pregunta", dice ella. "Porque yo honestamente no puedo decir nada. En este punto, no hay nada ".

Ella inspira y lo intenta de nuevo.

"Algún día", dice ella. "Tal vez algún día habrá algo."