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La falacia de tratamiento de cuidado de la salud como una Industria

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El Instituto de Medicina calcula que el sistema estadounidense gasta 750 mil millones dólares al año, pero la práctica de la medicina y se acerca a la reforma son singularmente inmune a los análisis económicos estándar.

La falacia de tratamiento de cuidado de la salud como una Industria


Hipócrates [a.drian / Flickr]

El 6 de septiembre el Instituto respetado de Medicina (IOM) publicó su informe, "Mejor atención al menor costo." Sus autores sostienen que el sistema de salud de Estados Unidos está muy por debajo de su potencial y continuar para acumular los aumentos de costos insostenibles. Por ejemplo, se estima que un tercio de los gastos anuales de atención de salud de los Estados Unidos - $ 750 billion-- se desperdician, y un tercio de los 40 millones de estadounidenses hospitalizados cada año se ven perjudicados durante su estancia.

La solución, según ellos, es que el sistema de atención de salud a adoptar prácticas ya en uso por otras industrias. La no transferencia de los registros médicos entre los profesionales se puede remediar mediante la imitación de la banca en línea. La solución a la creciente complejidad de la atención médica es la adopción de los sistemas de tecnología de la información que permiten a los fabricantes a gestionar grandes redes de proveedores. La forma de prevenir errores médicos es seguir el ejemplo de la industria aérea en aprender de los errores.

Considere el problema que casi dos tercios de los pacientes no saben el costo de su cuidado hasta que reciben su factura. Los autores sostienen que la medicina tiene que permitir a los pacientes a hacer compras para la atención médica como lo hacen para electrodomésticos y hoteles. Alguien que desee comprar un lavavajillas o reservar una habitación de hotel se puede ir en línea y comparar los exámenes de rendimiento y precios. ¿Por qué no debería un paciente que busca tratamiento para la diabetes o un reemplazo de rodilla ser capaz de hacer lo mismo?

Si bien hay mucho que alabar en el informe de la OIM, se basa en supuestos que merecen un escrutinio cuidadoso. Una de ellas es la noción incuestionable que la atención sanitaria es una industria. Tenemos una industria de la energía, un sector de la automoción, y una industria de las telecomunicaciones. Del mismo modo que trasplantar órganos de pacientes así en los enfermos, los autores parecen suponer, debemos ser capaces de trasplantar las prácticas efectivas de las industrias saludables en nuestro sistema de salud en crisis.

Uno de los problemas con un enfoque fragmentado a la reforma de la salud es el peligro de que podamos producir una especie de Frankenstein, un monstruo compuesto de partes que se ven fuertes cuando se ve en forma aislada, sino resultan no encajan bien juntos. No podemos simplemente mezclar dos tercios de una taza de la banca, un cuarto de taza de la fabricación, y dos cucharadas de las políticas y procedimientos de la aerolínea y esperar para producir la atención al paciente bien integrada.

No importa lo bueno que cada uno de los ingredientes individuales que van en la preparación de una comida son, si los componentes no se mezclan en las combinaciones y proporciones adecuadas, el resultado es más probable que sea el estómago revuelto que apetitoso. El hecho de que el informe de la OIM cita múltiples industrias diferentes sugiere que hay uno solo ha conseguido todo bien, y esto a su vez sugiere que cada industria puede enfrentar sus propios desafíos y oportunidades distintivas. Esto es especialmente cierto para el cuidado de la salud.

Aún más problemático es la suposición de que el cuidado de la salud puede y debe ser tratada como una industria. Una industria se define como un sector de actividad económica. Si un producto o tipo de trabajo puede ser comprado o vendido en el mercado, o si sus entradas y salidas pueden ser medidos en dólares, lo podemos considerar parte de una industria. Sobre esta base, a menudo se nos dice que la industria de la salud representa el 18% de la economía de Estados Unidos, más de 2,5 billones de dólares.

El inversor multimillonario Warren Buffet recientemente se refirió a la asistencia sanitaria como "solitaria" en el tracto digestivo de la economía estadounidense. Se refería al hecho de rápido aumento de los costos de atención médica están obligando a los empleadores estadounidenses que gastar tanto dinero en el cuidado de salud para sus empleados que las industrias estadounidenses se colocan en una desventaja cada vez mayor en comparación con los competidores de otros países donde los costos de atención de salud son más bajos. Desde un punto de vista económico, los médicos, enfermeras y hospitales parecen parásitos.

Sin embargo, la metáfora industrial tiene sus talones de Aquiles. Por un lado, la práctica de la medicina no es principalmente una actividad económica, y la medición de sus entradas y salidas en términos de dólares y centavos proporciona una visión estrecha y superficial de lo que realmente sucede en las oficinas de médicos y hospitales. A pesar de los mejores esfuerzos de los economistas a Tally en términos económicos los costos y beneficios de la atención, muchas de las cosas más importantes que tienen lugar entre los médicos y los pacientes nunca se evalúan.

Considere la posibilidad de un encuentro reciente entre un médico y un paciente. El paciente se queja de la lumbalgia. El médico podría haber ordenado un costoso examen de resonancia magnética y se recomienda un procedimiento aún más caro quirúrgica. O el médico pudo haber dicho al paciente que tales síntomas generalmente se resuelven espontáneamente en cuestión de semanas, y en su lugar se recomienda reposo, over-the-counter calmantes para el dolor, y después, un régimen de pérdida de peso y ejercicio.

Los resultados a largo plazo, probablemente habrían sido más o menos el mismo en ambos casos. En pocos meses, el paciente habría sido sin dolor. De hecho, el paciente que perdió peso y construye la fuerza muscular podría haber sido menos probabilidades de experimentar una recurrencia del dolor de espalda. Desde el punto de vista del informe de la OIM, la elección de la primera vía clínica, que es mucho más caro y no produce ningún beneficio real, parecería un desperdicio. Sin embargo, incluso la segunda opción no es necesariamente la mejor.

Como médicos saben bien pensadas, mirando a la medicina desde una perspectiva simplificada puede resultar engañosa, a veces en serio para. En este caso, resulta que el problema real del paciente no fue el dolor de espalda baja en absoluto. De hecho, el paciente había perdido su empleo en la recesión económica y se tiene cada vez más dificultades para llegar a fin de mes, que a su vez aumenta la fricción en su matrimonio. El dolor lumbar fue un síntoma de un problema mucho más complejo que el paciente la necesitaba ayuda.

En cuanto a la atención de salud desde la perspectiva de un economista, el curso de acción más apropiado para los médicos sería determinar si sus pacientes tienen una enfermedad para la que las pruebas de diagnóstico, medicamentos o cirugía se indican. Si la respuesta es sí, el médico debe elegir el curso de la evaluación y el tratamiento que ofrece el mejor equilibrio de beneficio sobre el costo, evitando los errores que resultan en un sufrimiento adicional o costes posteriores.

Pero ¿y si la respuesta es no? ¿Qué pasa si el paciente no sufre de una condición diagnosticable para que una receta se puede escribir? ¿Qué pasa si los problemas del paciente están arraigadas en los aspectos espirituales psicológicos, sociales, o incluso de la vida para los que la medicina ha pruebas o terapias establecidas sin claridad? En caso de que el médico se abstengan de involucrarse, en un esfuerzo por aumentar la eficiencia y reducir los costos? ¿Por qué debería el médico tiempo y dinero "residuos" que tiende a estas cuestiones?

Por supuesto, la verdad corre aún más profundo que esto. Incluso cuando un paciente hace buscar atención médica para una condición claramente definido para el que se indican las pruebas costosas, medicamentos o cirugías, psicológica, social y dimensiones espirituales de sufrimiento casi siempre implicados. Si evaluamos la práctica médica únicamente por si los médicos están siguiendo vías clínicas favorecidos por análisis industrial, omitiremos más que capturamos en cómo los médicos de atención para los pacientes.

Este contraste fue bien capturado en la película 1991 El Doctor, protagonizada por William Hurt. Dr. Jack MacKee es un cirujano muy exitoso que es "todo el negocio" con sus pacientes, así como su propia familia. Entonces se le diagnostica un cáncer de garganta y se refirió a un especialista cuya manera de cabecera es una copia al carbón de los suyos. Con el tiempo, aprende de la manera difícil el error de sus caminos, y comienza a practicar y enseñar la medicina de una manera que pone en primer lugar la humanidad de los pacientes.

Nadie niega que la atención médica contemporánea es más caro de lo que debe ser. Sin duda, podemos reducir los daños que nos infligimos a los pacientes y mejorar los beneficios que se derivan de nuestro cuidado. Expertos en economía y la industria pueden tener importantes contribuciones que hacer a este respecto. Pero nunca debemos permitir que las relaciones entre los profesionales de la salud y sus pacientes a ser completamente subsumidos bajo la rúbrica de una "industria del cuidado de la salud."

La medicina es algo más que la entrega de pruebas y medicamentos tan eficientemente como sea posible. Es sobre el cuidado de los seres humanos. En el sentido de que el dinero cambia de manos, la medicina se puede comparar a una industria. Pero en el sentido de que la medicina se basa en la comunicación y las relaciones, que se asemeja más a matrimonio, la paternidad, o la amistad. Los buenos médicos cuidan a sus pacientes, y grandes doctores se preocupan por ellos de una manera que ningún análisis industrial nunca puede abarcar adecuadamente.

¿Cuántos de nosotros podría decir que un encuentro con un banco, un fabricante o una compañía aérea cambió nuestras vidas? La medicina es diferente de estas otras industrias, debido al cuidado de una gran lata profesional de la salud y no catalizar estos cambios. Lavavajillas y habitaciones del hotel son los productos que se pueden comprar y vender en el mercado abierto, pero las relaciones que se desarrollan entre los pacientes y los médicos tienen una dimensión ineludiblemente tiene precio.

Lo que desde un punto de vista industrial parece una pérdida de tiempo puede resultar, desde un punto de vista humano, para ser tiempo espectacularmente bien gastado. Por ejemplo, un médico puede tomar el tiempo adicional necesario para discernir lo que realmente está pasando en la vida de un paciente, o para educar y aconsejar a un paciente frente a un diagnóstico que altera la vida. Para alguien valorar la medicina con un cronómetro y una caja registradora, tal vez puede parecer perdido, pero los pacientes y las familias conocer mejor.



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Desde un punto de vista estrictamente económico, podría ser posible reducir la longitud media de las interacciones médico-paciente de 20 minutos a 15 minutos, y de 15 minutos a 12 minutos. Esto permitiría a cada médico para ver 5 pacientes por hora en lugar de 3. Pero hacerlo podría exigir a los médicos a dejar de escuchar y atender a sus pacientes. Podría hacer un buen sentido económico, pero no tiene buen sentido médico. Un médico eficaz no siempre es un buen médico.

Para aquellos que no pares profundamente, aumentando el rendimiento puede verse como una reducción de los residuos. Pero los pacientes no son más que rompen mecanismos. Ellos también sufren los seres humanos. Esto significa que el enfoque de cadena de montaje industrial a la medicina está inherentemente limitado. Si hemos de cuidar a los seres humanos, debemos prestar atención a las palabras de Abraham Heschel: "Con el fin de cuidar a un ser humano, primero tenemos que llegar a ser un ser humano." Sin la reforma de salud que no logra poner en primer lugar la humanidad será suficiente.