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La lucha por los perros del servicio para los veteranos con TEPT

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Los veteranos con trastorno de estrés post-traumático jurar que los perros de servicio llevan a mejoras notables, pero la investigación aún tiene que apoyar su uso generalizado. Mientras tanto, un hospital de Tampa VA sólo suspende el importante estudio sobre la cuestión, debido a las preocupaciones por la salud de los perros.

La lucha por los perros del servicio para los veteranos con TEPT


LucasJackson / Reuters

Cuando se trata de tratamiento de veteranos con trastorno de estrés post-traumático, ninguna intervención recibe regularmente críticas como brillantes como perros de servicio. El uso de perros de servicio para tratar el TEPT es nuevo, sin embargo, y muchos de los hallazgos en este punto son anecdóticos. Muchos veteranos esperaban ansiosamente un estudio pionero realizado por el Departamento de Asuntos de Veteranos que reforzar sus experiencias personales con la ciencia que podrían apoyar la aplicación de uso terapéutico generalizado.

Al vincular los veteranos con un perro de servicio y el seguimiento de su estado más de tres años, el estudio podría demostrar a los proveedores de servicio de perros de todo el país cómo entrenar con eficacia para pacientes con TEPT, y podría proporcionar pruebas convincentes para el sistema de VA para crear un beneficio para el tratamiento .

La semana pasada, sin embargo, la agencia confirmó que había suspendido el estudio en el Hospital de los Veteranos James A. Haley 'en Tampa, FL, por segunda vez este año después de que se alega que un proveedor violó su contrato y puso en peligro la salud de sus perros. El último revés dejó unos 100 veteranos en la lista del estudio de espera sin esperanza alguna de que habían reciben un perro en un futuro próximo. También planteó la espinosa cuestión de cómo llevar a cabo la investigación en un campo que es nuevo, pero donde la necesidad es urgente.

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Tradicionalmente utilizado para ciegos, sordos, o pacientes con discapacidad física, los perros de servicio sólo recientemente han sido entrenados para realizar tareas que pueden mejorar los síntomas de TEPT, como tras un veterano de una pesadilla o crear un buffer en grandes multitudes o lugares públicos.

Los pacientes a menudo experimentan una mejora dramática, dicen los expertos en perros de servicio. Se sienten renovada confianza en situaciones sociales, disminuir el uso de medicamentos, y es menos probable que asustar. Algunos veteranos dicen que es el único tratamiento que alguna vez funcionó tan bien.

El Congreso, que requiere el estudio en 2009, permitió la VA para que coincida con un máximo de 200 veteranos con perros de servicio. Marcos Ballesteros, un portavoz de la VA, dijo en una declaración a The Atlantic que el estudio había hasta ahora emparejado 17 perros con los veteranos y que la agencia está "desarrollando un nuevo plan para llevar a cabo esta importante investigación." También notificó a la Oficina del Inspector General sobre las violaciónes de contrato para una mayor investigación.

Carol Borden, director ejecutivo del proveedor bajo investigación - The Guardian Angels Medical Perros de Servicio, Inc., en Williston, FL, - negó con vehemencia los alegatos de la VA.

"Estábamos haciendo este trabajo antes y vamos a seguir para hacer este trabajo porque amamos a nuestros veteranos y apasiona nuestro éxito y lo que somos capaces de dar a la gente a través de nuestros perros," Borden me dijo. "Vamos a seguir para llevar a cabo con cualquier persona que reúna los requisitos que desea continuar con nuestro programa ".

En un documento relacionado con la investigación, los funcionarios dijeron que esperan que el estudio para reanudar en 10 meses después de que se han realizado cambios en su diseño.

En particular, el VA planea llevar a cabo una búsqueda a nivel nacional para los mejores perros, ampliando el número de proveedores y contratación en lugar con entrenadores para emparejar los veteranos con un animal. Si lo hace, la agencia espera, eliminará un conflicto problemática de interés en el que el proveedor de perro de servicio puede percibir un incentivo financiero para emparejar los perros, independientemente de la formación necesaria o no han recibido o sería un buen desempeño.

Tales son las duras lecciones de diseñar un estudio que es el primero de su tipo para la VA. Pero la investigación ha tenido problemas desde el principio. Comenzó con tres proveedores de perros de servicio, dos de los cuales dejaron a principios de este año que participan; fue suspendido inicialmente de enero a junio, después de un perro mordió a una chica joven. Ángeles de la guarda no se habían reportado incidentes cuando el estudio se reanudó.

Brian Jones, un ex sargento mayor que lleva a cabo operaciones especiales como soldado Ranger del ejército y la Fuerza Delta, estaba en la lista de espera y dijo que ambas suspensiones fueron decepcionantes. Se le notificó la semana pasada por correo electrónico que VA había cancelado su contrato con Santos Ángeles Custodios, aconsejándole que busque la ayuda de un profesional en salud mental si la noticia era molesto. El correo electrónico le recomendó que no utiliza Ángeles Custodios, y dijo que si él recibió un perro de servicio durante la suspensión del estudio, que se retiraría de la investigación.

Jones, que ha visitado las instalaciones de los Ángeles Guardianes y dijo que las condiciones eran prístinos, planea proceder con conseguir un perro de servicio de Borden. Está programado para recibir Sarge, un pastor alemán de un año de edad, en diciembre, y que el pensamiento le da comodidad.

Jones, de 56 años, trabajó durante dos décadas antes de retirarse en 2006. Dice que luchó con los síntomas de PTSD por unos 10 años y trabaja duro para gestionarlos. Jones espera que Sarge ayudará a aliviar su malestar en muchedumbres y dificultad para dormir.

Jones está profundamente preocupado por los compañeros veteranos que han estado contando en el estudio VA para vincularlos con un perro, temeroso de que algunos podrían sentirse desesperado.

"Voy a seguir adelante", dice Jones. "Tengo una vida para vivir. Si espero en el VA, voy a estar esperando para siempre."

El hecho de que la investigación en esta área se limita principalmente a la VA es preocupante para ambos veteranos y expertos que consideran que una agencia de gobierno no puede estar obligado a proporcionar todas las respuestas. La necesidad, sin embargo, se ve como urgente: Nada menos que 520.000 miembros del servicio que se desplegaron en Irak o en Afganistán desde 2001 tienen o pueden desarrollar TEPT.

Dr. Elspeth Cameron Ritchie, psiquiatra y ex coronel de la Oficina del Cirujano General del Ejército de Estados Unidos, me dijo que se necesitan más dinero, de investigación y académico / sin ánimo de lucro de asociaciones para proporcionar evidencia científica para las anécdotas, y un marco para la formación y emparejamiento.

A modo de ejemplo, Ritchie puntos a la Educación Nacional de Servicios de Asistencia para perros (NEADS), un proveedor con sede en Massachusetts, que ha investigado en silencio el tratamiento del estrés postraumático. (Ritchie es miembro de consejo asesor NEADS.)

La organización pasó dos años - y más de 500.000 dólares - en un programa piloto que hacía juego con 16 veteranos con perros entrenados. Dr. Cynthia Crosson, un psiquiatra que dirigió el esfuerzo, dijo que el estudio fue diseñado como exploratorio y cualitativo en vez de cuantitativo. Miró a las medidas de mejora de la salud, pero dijo que esos eran inicialmente difíciles de identificar en el contexto de la recepción de un perro de servicio como tratamiento.

Crosson, que se ha especializado en el estudio de abuso de menores, dijo que se enfrentó a un reto similar en el estudio de recuperación de estrés post-traumático: "Al principio, era cómo se cuantifica la curación de las personas?"

A través de la prueba piloto, NEADS ha desarrollado técnicas para la formación y la mejora de medición que Crosson dudó en describir antes de publicar los resultados en un diario. NEADS ha hecho desde el piloto de una parte de sus programas regulares.

Esa es una más profesional que ha hecho una investigación exhaustiva sobre los perros de servicio TEPT, pero tomará varios esfuerzos y millones similares en financiamiento durante los próximos años antes de que las mejores prácticas basadas en la evidencia pueden ser transmitidas a todas las organizaciones de perro de servicio que quiere entrenar para el tratamiento del TEPT.

Mientras tanto, el estudio VA permanece estancado, y la agencia recientemente dictaminó que no proporcionaría beneficios de perros de servicio para el tratamiento de problemas de salud mental.

Para Brian Jones, lo que importa es conseguir un perro altamente entrenado que probablemente le dará alivio después de años de búsqueda. Aunque ese día es todavía unos meses de distancia, la idea ilumina su punto de vista: "Mañana va a ser mejor porque voy a tener un perro."