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Los científicos creen que su reloj biológico se estableció antes de que nacieras

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Los científicos creen que su reloj biológico se estableció antes de que nacieras




Un pájaro vuela más allá de la torre del reloj Big Ben. (Reuters)

Hay un pequeño pero crítico colección de neuronas en el cerebro que le dice qué hacer y cuándo hacerlo.

Es sólo el tamaño de un grano de mostaza, pero el núcleo supraquiasmático, o SCN, regula cuando comes, cuando duermes, cuando tenga sed, junto con una larga lista de funciones relacionadas con los comportamientos sociales y sexuales.

Esta pequeña semilla de mostaza es el reloj maestro que mantiene a su cerebro y su cuerpo sincronizado. Es lo que hace a una persona un ave nocturna y el siguiente una alondra mañana. Y esas características parecen ser de origen genético, decidió antes de que nacieras, dice Seth Blackshaw, profesor asociado de neurología en la Universidad Johns Hopkins.

Blackshaw es el autor de un nuevo estudio sobre el desarrollo del SCN, y hallazgos de su equipo representa un gran paso hacia mejores tratamientos para los trastornos del sueño, incluso jetlag.

Los problemas del sueño son considerados como una "epidemia de salud pública", según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Y los hábitos de sueño de las personas cambian a medida que envejecen, lo que está bien establecido, pero poco comprendida.

"El cambio hacia la hora de dormir más tarde en los adolescentes, que no es realmente entendido en absoluto a nivel molecular", Blackshaw me dijo. "Los adolescentes tienden a ser amantes de la noche y con la edad por lo general, tienden a pasar a ser una alondra. En realidad, nadie sabe por qué. Pero se sabe que la sincronicidad celular dentro de la SCN se deteriora con la edad."

También sabemos que jugar con nuestros relojes biológicos se siente mal. Pero estar despierto cuando su cuerpo quiere dormir también es malo para usted.

Los estudios demuestran que las personas que trabajan en turnos de cementerio nunca se adaptan completamente a sus horarios nocturnos. Esos trabajadores a menudo tienen problemas con el colesterol alto, la obesidad y la diabetes. Algunos estudios han encontrado trabajo durante la noche, incluso puede aumentar el riesgo de contraer cáncer o tener un ataque al corazón de una persona.

Aquí está la cosa loca: El reloj que te mantiene en el camino no es sólo en el cerebro, sino en todo su cuerpo. Cada célula es su propia cronometrador amañadas hasta el reloj maestro SCN, y todas esas células tienes que estar conectado correctamente al SCN para estar sincronizado. Blackshaw lo sabe porque él intentó interrumpir la conexión.

Lo que encontró en los ratones era interrupción "notable" cuando su equipo elimina un gen clave que ayuda al SCN comunicarse con otras células. En vez de ir sobre su día en un horario normal de 24 horas, los ratones comenzaron a funcionar como si tuvieran dos o incluso tres relojes biológicos que rigen su comportamiento al mismo tiempo.

"Cuando tomamos un vistazo de cerca a sus ritmos, comenzamos a ver los problemas reales", dijo Blackshaw. "Así que el reloj sigue funcionando pero no está tan bien sincronizada. Se parece a la luz todavía puede sincronizar sus rhtyms actividad. Pero si los ponemos en la oscuridad ... y sólo examinamos el núcleo oscilador circadiano, nos encontramos con que es sólo de forma masiva perturbado ".

Esto es importante para los seres humanos, porque sabemos que hay gente por ahí que han alterado los ritmos circadianos, personas que son graves búhos nocturnos, o los que podríamos llamar a sí mismos tanto gente de la mañana y los amantes de la noche, dependiendo del día.

Mirando más de cerca núcleo supraquiasmático de una persona también podría ayudar a explicar por qué algunas personas que trabajan horas regulares diurnas a desarrollar problemas de salud. Si hay una falta de coincidencia en sincronía entre el reloj maestro de alguien y los ritmos en el resto de sus células, que puede ser un indicio de que hay algo más grande mal con el SCN o sus proteínas.

"Esta pequeña estructura diminuta controla muchas, muchas cosas", dijo Blackshaw. "Estamos hablando de una muy amplia gama de procesos fisiológicos incluyendo no sólo el metabolismo, sino también el estado de ánimo, la función cognitiva, así, la memoria, la depresión, y también la reproducción."

Todo esto plantea una pregunta acerca de todos los otros relojes-los ritmos en cada célula que tienen señales de la SCN en la sincronización. Si el reloj maestro es tan importante, ¿por qué tenemos todos esos mini relojes?

Los científicos no están muy seguros de.

Pero Blackshaw sospecha que puede ser una cuestión de la redundancia. Relojes -que a nivel celular puede mantener el tiempo sin el SCN trabajando para una cuestión de horas o días después de una interrupción-son "estabilizadores giroscópicos, ruedas de entrenamiento en una bicicleta, en realidad muchos conjuntos de ruedas de entrenamiento."

Pero un reloj de su cuerpo en su lugar puede ser algo más simple y más profundo. Puede tener que ver con el que todos los seres humanos comienzan como células individuales.

"Porque si lo piensas bien, los organismos unicelulares como las algas azul-verdes mantienen sus propios relojes, también", dijo Blackshaw. "Bien podría ser que todo el proceso se inicia con un oscilador de una sola célula, o un reloj, que está realmente al horno en el pastel cuando se empieza a evolucionar multi-celularmente. Está diseñado realmente profundo en el sistema."