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Los costos ocultos del Ébola

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Los costos ocultos del Ébola




A las mujeres en el distrito de Kambia de Sierra Leona detrás de un montón de nueces de palma (Rich Mallett)

El 3 de septiembre de 2014, Agnes Ngekia enteró por teléfono que su hijo estaba muerto y que no habría ningún entierro. Había muerto de Ébola. Ngekia es enfermera en el distrito de Kono de Sierra Leona, y cuando su hijo había caído enfermo que había seguido con diligencia protocolo de prevención de enfermedades y lo llevó al hospital local. Sin embargo, no mucho después de que ella se enteró de su muerte, los agentes de policía que usan los vestidos protectores azules sobre sus uniformes de camuflaje llegaron a su casa de la familia en el pueblo de Borbodu y clavaron una barra de madera endeble frente a la entrada. Por 21 días, Ngekia y 17 miembros de la familia fueron puestos en cuarentena en el interior.

Detrás de la barrera, Ngekia agonizó sobre el trauma inmediato; mientras observaba a algunos de sus otros hijos se enferman, que temía por su vida y la suya propia. Pero también se preocupaba por lo que sostener a la familia en caso de que sobrevivir. El arroz es el alimento básico en Sierra Leona, y sus ocho hectáreas de pantanos se necesita para ser plantada con la cosecha antes de que fuera demasiado tarde en la temporada. Aunque ella y su familia tenía la semilla, no podían abandonar el complejo para ponerlo en el suelo. Normalmente otros aldeanos ayudarían, pero la gente no quiere arriesgarse a coger Ébola trabajando ámbito de la familia en cuarentena. Como es el caso para la mayoría de la población rural, aproximadamente el 60 por ciento de Sierra Leona de 6 millones de personas, la comida de la nación de África Occidental sobre la mesa del Ngekia es en gran medida lo que se cultiva en su granja. Si la cosecha no fue plantado, lo que iba a comer a su familia?

A pesar de que las tasas de infección del Ébola parecen haberse estabilizado en el país, efectos menos visibles, pero a largo plazo de la enfermedad en las comunidades y la economía están tomando forma. El 17 de diciembre, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y el Programa Mundial de Alimentos estima que 120.000 habitantes de Sierra Leona se han convertido en "inseguridad alimentaria" como resultado de Ébola, lo que significa que no tienen los alimentos que necesitan ni pueden comprarlo. En marzo, el informe predijo, el número se elevará a 280.000. En otras palabras, el número de personas en Sierra Leona que han muerto de Ebola-poco más de 3.000, hasta la fecha, será sólo una fracción de la cantidad que tendrá hambre de ella.

Esto es en gran parte debido a que el Ébola plantea un dilema casi imposible en Sierra Leona, donde el brote ha tenido el mayor número de víctimas humanas. Prevención de la enfermedad requiere que las personas se distancian entre sí. Pero la agricultura, la sangre vital del país, se basa en personas que se unen. Si la imagen por excelencia de la agricultura americana es una figura solitaria que monta un tractor o una cosechadora, la imagen en Sierra Leona es lugar decenas de hombres y mujeres que usan machetes, palas y sus manos desnudas. A medida que se tocan, hablan, y sudan su camino a través de un campo, el trabajo que realizan es inherentemente conectivo.

"La agricultura nos une", explicó Bondu Lebbe, el presidente de la Cooperativa de Mujeres de Kono, un colectivo de marketing cuyo objetivo es capacitar a sus 5.000 miembros femeninos. (Ngekia es una presidenta.) Antes de Ebola, la cooperativa normalmente ensamblar 100 o 200 personas a la vez que trabajan en los campos de los miembros. "No es como en Europa", me dijo. "Cuando vamos a la granja, nos reunimos. Hablamos de nuestras familias. Solucionamos nuestros problemas. Damos valor a la otra ".

Durante el año pasado, la agricultura en gran parte de Sierra Leona se ha visto obstaculizado por la desconexión demandas Ébola y la desconfianza que las razas de desconexión. En entrevistas telefónicas, los agricultores y los funcionarios agrícolas describen los mismos escenarios en varias ocasiones. Muchos agricultores tienen miedo de contratar a las manos adicionales que necesitan para la siembra, escarda y cosecha, pensando en los extranjeros podrían tener la enfermedad. Muchos trabajadores temen los agricultores, como Ngekia, quienes sospechan de tener algún vínculo con el Ébola. Y la migración estacional de trabajadores ha sido obstruido por encierros que obligan a las personas a permanecer en un lugar y los bloqueos que impiden el movimiento cuando se permite la migración.

Incluso cuando la mano de obra disponible, la masa crítica es difícil de lograr. En la mayoría de los casos, el gobierno ha prohibido las reuniones de más de cinco personas. Lebbe dijo que sus equipos de siembra ahora son pequeñas, y en el campo la gente guarda su distancia el uno del otro. Pero eso es mejor que nada en absoluto. En las zonas más afectadas por el Ébola, un incontable número de granjas en barbecho, porque los agricultores murieron, porque las familias campesinas fueron destrozados por la muerte, o porque la gente simplemente abandonaron sus tierras, haber huido para escapar de la amenaza de la enfermedad o el dolor de perder seres queridos para él. Rice ha ido sin plantar en algunos lugares y sin cosechar en otros. Donde el trabajo era escaso para defenderse de las malas hierbas, roedores y aves, los rendimientos han sufrido. Algunas áreas indemnes por Ebola todavía han luchado: A pesar de que los agricultores han cosechado buenas cosechas de arroz y otros alimentos, que han sido impugnados venderlos porque los mercados están cerrados y las carreteras están bloqueadas.



Los costos ocultos del Ébola




La gente en un barco por el río en el norte de la carne de Sierra Leona transporte, pescado y otros bienes (Rich Mallet)

Este déficit en la producción agrícola y los ingresos no es la preocupación aislada del sector agrícola, ya que podría estar en los Estados Unidos. Eso es porque el sector agrícola de Sierra Leona es, en efecto, el país: Emplea dos tercios de la población y produce el 46 por ciento del PIB, más que cualquier otro sector. Lo más importante, la agricultura constituye la fuente principal de alimento de la nación, muchos de ellos entregados directamente del campo a la mesa. Cuando falla un cultivo de arroz, el impacto es a menudo el hambre.

Liberia y Guinea están en predicamentos similares, y el informe de la FAO / PMA pronosticado que para marzo de 2015, los tres países pueden tener 1 millón de personas que son la inseguridad alimentaria como resultado de Ébola. Pero el sufrimiento no es todavía evidente, dijo Vincent Martin, jefe de Subregional Hub de la FAO en materia de resistencia y de emergencia en Dakar. "La gente de las zonas rurales han estrategias de supervivencia", explicó. "Así que la gente va a durar por algún tiempo, hasta el punto en el que tomarán todas las reservas que tienen. Las semillas se suponía que debían utilizar para la siembra de la próxima temporada, que van a comer ellos ".

Martin y otros en la FAO creen que una epidemia de hambre se puede evitar mediante una serie de medidas preventivas. Las importaciones de alimentos complementarios se pueden comprar y micro-préstamos concedidos a los agricultores cuyas cosechas les permitió sólo lo suficiente para comer, no es suficiente para vender para obtener ingresos. Los extensionistas, quienes proveen educación agrícola para el público, pueden ayudar a la gente de la planta verduras y pollos de suministro rápido productoras de huevos. Ya, la oficina de la FAO en Sierra Leona tiene la intención de comprar y distribuir semillas de arroz a los agricultores que no tienen ninguno.

El desafío es que todo esto requiere dinero, que la economía devastada de la nación no puede proporcionar. Los donantes internacionales se han movilizado para luchar contra el Ébola, pero la recaudación de dinero para las medidas preventivas es mucho más difícil.

"Uno no espera a que una crisis por venir!" Joseph Sesay, Ministro de Agricultura de Sierra Leona, me dijo con una nota de exasperación. "La gente sólo se hacen cuando un simpático propia crisis está aquí, sino que están tratando de explicar a los donantes que no deben esperar hasta el Ébola ha terminado para proveer fondos para la agricultura. De lo contrario, la próxima crisis será una crisis alimentaria ".

Y sin embargo, el destino de Sierra Leona no está enteramente en las manos de estos donantes. Como explicó Sesay, la ayuda internacional está destinado a cubrir temporalmente las lagunas en la cosecha y reforzar un sistema agrícola debilitado por la enfermedad. La solución a largo plazo debe venir de dentro del país. "La gente no piensan que la vida es normal", dijo Sesay, "hasta que la agricultura es normal."

Algunos esperanza radica en la historia de Ngekia. Mientras ella y su familia fueron puestos en cuarentena, Lebbe y otros dirigentes de la Cooperativa de Mujeres Kono les llevaban comida para complementar las raciones espartanas el gobierno había proporcionado. Dieron Ngekia crédito de telefonía móvil y, desde el otro lado de la barrera, ofrecen consuelo y aliento. "Bondu comportó a mí como una madre, y todas las otras mujeres me trató como a una hermana", dijo Ngekia. "Siempre estaban a mi lado."

Pero quizás el más valioso apoyo que dieron iba a granja de arroz de Ngekia cuando nadie más lo haría. Las mujeres se organizaron en pequeños grupos que trabajaron en los días sucesivos. Por teléfono, Ngekia les recordó que debían mantenerse alejados el uno del otro en el campo y lavarse las manos con cloro. Un miembro de la cooperativa recordó que en vez de hablar y cantar, las mujeres en silencio oraron por Ngekia. Algunos aldeanos perdieron el miedo y se unieron al esfuerzo. Cuando el grupo se terminó, los ocho acres habían sido plantadas con arroz rojo de ciclo corto.

En los meses que siguieron, el Ébola surgió a través del distrito de Kono. A principios de diciembre, la Organización Mundial de la Salud encontró el hospital local abrumado por las infecciones y la muerte. Todo el barrio estaba en cuarentena durante tres semanas. Por Año Nuevo, la Cruz Roja Internacional estaba llamando Kono un nuevo punto de acceso para la enfermedad. Así que cuando las mujeres se reúnen en enero de cosechar este arroz a mano, será más que el trabajo duro; será un acto de coraje y determinación. Se mantuvieron a flote, en parte, por el hecho de que Ngekia estará allí en el campo junto a ellos.

Después de la cuarentena, toda la familia de Ngekia resultados negativos para el Ébola. Ellos todavía tienen cierto estigma, como si de alguna manera el virus estaban siguiendo, pero Ngekia ha vuelto a su vida lo mejor que pueda. Como enfermera, ella lidera campañas de educación sobre la prevención del Ebola. Como agricultor, se está preparando para la cosecha.

Ella dijo que la cosecha del pantano se ve saludable, pero predice los rendimientos de este mes será baja; a pesar de que las mujeres eran capaces de plantar, simplemente no había suficiente ayuda a cultivar el campo correctamente y ahuyentar a los pájaros. Pero al menos cuando Ngekia sale al campo, ya no habrá necesidad de otros que oren por ella. En cambio, el trabajo familiar de corte, la agrupación, y la trilla se convertirá en una misma oración: para la supervivencia de su familia, la fuerza de su comunidad, y la curación de su nación.