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Para los agricultores, incluso pollo alimento es Buena Noticia

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Para los agricultores, incluso pollo alimento es Buena Noticia

Ed Yourdon / flickr

El proyecto de ley agrícola de 2008 contiene 35 mil millones dólares asignados como subsidios a las grandes empresas agrícolas que producen la mayor parte de nuestros maíz, trigo y soja. En comparación, los $ 5 millones (millones, no miles de millones) en subvenciones del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) disponible hoy en día para el Programa de Promoción del Mercado de Agricultores parece como alimento para pollos.

Sin embargo, los defensores de los pequeños productores están animando. "A pesar de que no es un montón de dinero, puede ser importante", dijo Kate Fitzgerald, un asociado de políticas en la Coalición Nacional para la Agricultura Sostenible, el cual está basado en Washington, DC

Fitzgerald agregó que hay algunos cambios importantes en los cuatro años del programa en 2010 específicamente dirigidas a los más vulnerables y necesitados de los pequeños agricultores de los que apenas comienzan. La financiación se hará hincapié en ayudar a conseguir su comida a los clientes. "Hay no sólo una necesidad de nuevos agricultores", dijo ella, "pero que hay interés activo por ahí, así que esta es una inversión inteligente."

El dinero también será dirigido a menores ingresos, las zonas rurales marginadas. "Esto refleja una creciente comprensión y la preocupación de que el acceso a los alimentos es igualmente difícil y tal vez incluso más difícil en desiertos alimentarios rurales que en las zonas urbanas", dijo.

Fitzgerald ve la influencia de la primera dama Michelle Obama de "A moverse!" campaña contra la obesidad infantil en las nuevas direcciones en el USDA. "Han pellizcaron el programa para hacer las cosas que apoyan el énfasis de la administración en la construcción de sistemas de alimentos mediante el apoyo a los mercados de agricultores en todo tipo de comunidades", dijo. "Lo que se vende en un mercado de agricultores va a ser nutritiva. Va a ser fresco. Es mucho menos procesado. Si una comunidad tiene acceso a un mercado de agricultores, lo que la gente está comprando es probable que sean saludables y nutritivos."

Cuando se le preguntó sobre el presupuesto ínfimo del programa, dijo Fitzgerald, "En las comunidades a las que van destinadas, no se necesita un montón de dinero para hacer una diferencia significativa. Algo tan simple como conseguir un mercado de agricultores de la maquinaria necesaria para aceptar lo que que solía llamarse cupones de alimentos y ahora se llama SNAP (Programa de Asistencia Nutricional Sostenible) cuesta unos cuantos miles de dólares, pero puede abrir cientos de miles de dólares en esas comunidades para los agricultores.

"Es un excelente programa y es muy, muy bien dirigido," dijo ella.

¿Cuándo fue la última vez que escuchó un activista de una ONG (o nadie) dice algo así como que alrededor de un esfuerzo del gobierno?