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Silenciar a los muertos: La decadencia del Espiritismo

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La mediación entre los vivos y los difuntos disfrutó de un largo período de popularidad histórica, hasta que fue bombardeado por los científicos y Harry Houdini.


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A finales del siglo 19 y principios del 20, el espiritismo - la creencia de que los espíritus de los muertos pueden comunicarse con los vivos - estaba de moda. Poco fue más a la moda de la celebración de una sesión dirigida por un medio, que mediaría entre los vivos y los muertos. El medio no sólo entregó los mensajes de los difuntos, pero también demostró la presencia de espíritus en la habitación mediante la levitación de objetos, el sonido de campanas, y la producción de una sustancia de su cuerpo conocido como ectoplasma.

Participar como los trucos eran, los medios se mostraron a menudo para ser fraudes. "Las exposiciones son de ocurrencia frecuente, muchos de ellos altamente sensacional en personaje", escribió el New York Times en un 21 de noviembre 1909 artículo titulado "Charlatans notables expuestas en el pasado:. Una historia extraña que las hojas de espiritismo Impávido" Como se observa, "Slate escritura, spirit imágenes, mesa de inflexión, rapear, y otras características del espiritismo haber estado expuesto una y otra vez. Las exposiciones se montan en los cientos."

Los médiums a menudo pidieron espíritus para demostrar su poder mediante la levitación o mover una mesa.

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1870: El medio podría tomarse de las manos con los otros participantes para demostrar que él no podría estar manipulando los objetos a sí mismo.

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Las dos fotos de arriba, cortesía de la Biblioteca del Congreso, también aparecen en el artículo de The New York Times señaló anteriormente. La sesión de espiritismo en la foto tuvo lugar en 1909 en la Roma, Italia estudio de Baron von Erhardt, que creó una prueba para el medio (el artículo se señala que el medio es un hombre llamado Eusapia Paladino, pero Eusapia Palladino era en realidad un medio femenino famoso; la única mujer del grupo podría ser ella). Siempre que el medio estaba dando una demostración, el barón habría que pulsar un botón, lo que activa la cámara y la linterna detrás de ella, iluminando Paladino y tomar una foto. "Así se imagina mesas suspendidas en el aire, el medio con su abrigo eliminado, al parecer por las manos del" alcohol ", y arrojó contra la pantalla de la cabina, y una mandolina en el aire", dijo al New York Times.

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Este medio, en una sesión de 1950, se descuidó: un fotógrafo la captó usando la rodilla hasta la punta de la mesa levitando.

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Wikimedia Commons

Las dos fotos de arriba, alrededor del año 1910, muestran medio Marthe Beraud (también conocida como Eva C. y Eva Carrière) excretar ectoplasma - su especialidad - durante una sesión de espiritismo. En la foto superior, un rostro extraño aparece en el ectoplasma. El material se dijo que se forma cuando los medios se encontraban en un estado de trance; sólo podía ser creada en la oscuridad cerca (luz, medios dijeron, haría desintegran), y se emite desde los orificios en el cuerpo de la media (de Beraud usualmente salía de su boca, la nariz o las orejas). Pero en lugar de ser una sustancia espiritual, la llamada ectoplasma fue generalmente gasa, muselina, gasa o, en el caso de Mina "Margery" Crandon, pulmón de oveja. Beraud fue el primer medio para realizar el truco ectoplasma, y ​​uno de sus abiertamente partidarios fue Sir Arthur Conan Doyle.

A la izquierda es otra foto de Beraud, ésta tomada en 1912, que aparentemente muestra una manifestación de la luz entre sus manos y una materialización en la cabeza. En 1922, los científicos se sentaron en el 15 de sesiones de espiritismo de Beraud, y su ampliamente desacreditado.

Los médiums no tenían mayor oponente de mago Harry Houdini, quien los acusó de fraudes. De hecho, tenía casi una carrera secundaria desacreditar los métodos de médiums famosos durante sesiones de espiritismo y la realización de sus trucos, como parte de su espectáculo en el escenario. Incluso le pidió a su esposa que le ayudará a mostrar cómo los medios salga de ciertos trucos.

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En 1924, Houdini fue parte de un comité de investigación Boston medio Mina "Margery" Crandon, la esposa de un cirujano respetado y miembro de la facultad de Harvard. Crandon había entrado a sí misma en un concurso de clases, a cargo de la revista Scientific American, que ofreció un premio monetario para el medio capaz de producir una "manifestación psíquica visual." Aquí, Houdini se muestra en el "Margie Box", que tenía por objeto limitar los movimientos físicos del medio dentro de la sala de sesión y contener sus presuntos manipulaciones; Houdini construyó el cuadro de sí mismo. El comité asistió a 20 sesiones de espiritismo, y el debate sobre las habilidades de Crandon duró un año, pero en última instancia, la revista Scientific American optó por no su premio el dinero.

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1920: Un instrumento musical se eleva en el aire a una sesión de espiritismo.

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Museo Nacional de Medios / Flickr

Esta sesión de espiritismo, capturado por el renombrado fotógrafo espíritu William Hope alrededor de 1920, supuestamente muestra un brazo fantasmal levitando la tabla. El brazo se superpuso realmente durante una doble exposición.

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Esta foto del 10 de septiembre de 1931, muestra medio Meurig Morris celebración de una sesión de espiritismo en el escenario en el teatro de la fortuna en Londres. Morris fue más de un medio mental que un físico único: Iría en trance y supuestamente canalizar un espíritu que se autodenominó Poder. Su cuerpo podría endurecerse, y su voz cambió de soprano de barítono. Ella predicaría sobre cuestiones filosóficas y religiosas hasta por 45 minutos a la vez.



Este artículo apareció originalmente en Mental Floss, un sitio asociado Atlántico.