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Su aeropuerto es un plato de Petri

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La parte de los viajes aéreos que le da un resfriado (o peor) no es por lo general el viaje en avión - es estos aeropuertos que propagan enfermedades principales.

Su aeropuerto es un plato de Petri


Tami Chappell / Reuters

La mayoría de la gente no asocia puentes chorro y pasillos móviles con la gripe porcina. Lo que realmente molesta a nosotros son los aviones: hacinamiento, tubos de aluminio de hacinamiento en que un estornudo del otro lado del pasillo es suficiente para desencadenar señales de alarma en nuestras cabezas. En la mitología cultural aviones son donde superbacterias nacen y cabinfuls enteras de pasajeros infectados en un solo viaje - descarga de cientos de nuevos agentes portadores al final del viaje en entornos vulnerables.

Resulta, sin embargo, que la probabilidad de que en realidad la captura de algo en un avión es una especie de baja. Es, básicamente, tendría que estar sentado en la cima de una persona de contraer la infección por los gérmenes. Según Aaron Carroll, coautor de no cruzan sus ojos ... Ellos te quedas atascado esa manera!, Los fabricantes de aviones han más o menos conseguido la circulación del aire a bordo de sus productos en una ciencia. Entre aspirar aire limpio, fresco desde el exterior de la cabina y que pasa a través de filtros de aire usado de alta calidad diseñados para captar 99.999 por ciento de los gérmenes, el aire dentro de una cabina se sustituye unas 20 veces por hora - con mucha más frecuencia que en los edificios de oficinas o en casas, que el intercambio de aire cada 12 y 5 veces por hora, respectivamente.

A esto se añade el hecho de que cada fila de suministro de aire de una aeronave se recicla verticalmente en lugar de moverse hacia adelante o hacia atrás a través de la cabina - lo que significa gérmenes aerotransportados que sobreviven los filtros vuelven a la misma fila en lugar de propagarse a otros pasajeros - y lo que que se obtiene es un sistema que es bastante difícil de superar.

Incluso si los aviones no son los pozos negros llenas de gérmenes que pueden parecer a primera vista, los aeropuertos son otra historia. Son enormes las incubadoras para la enfermedad. El flujo constante de pasajeros durante todo el día, todos los días significa que los patógenos están depositados, volvieron a subir, y transportados en otro lugar a un ritmo increíble, sin los procedimientos que mantienen interiores de aviones limpios. No todos los aeropuertos son creados iguales, sin embargo: algunos centros son más propicias para la propagación de enfermedades que en otras. ¿Cuáles son los peores delincuentes? Eso es lo que un equipo de investigadores del MIT decidió averiguarlo.

Utilizando un modelo estadístico basado en la teoría de redes, los científicos del Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental del MIT han creado un ranking de las 40 mejores aeropuertos de Estados Unidos con el fin de su capacidad de propagarse una enfermedad que se originó allí. Encabezando la lista: internacional JFK de Nueva York, seguida por Los Ángeles, Honolulu, San Francisco, Newark, y O'Hare de Chicago y el Aeropuerto Internacional de Washington Dulles.

Algunos de estos resultados son sorprendentes; dado su lugar en el medio del Océano Pacífico, por ejemplo, Honolulu podría no parecer una gran amenaza para nadie. Pero, de hecho, su relativo aislamiento es precisamente el problema: Hawai es uno de los únicos destinos en el área con suficiente infraestructura para apoyar una gran cantidad de tráfico - que, como era de esperar, la lleva a ver una gran cantidad de tráfico. E incluso si se elimina físicamente de otras localidades, Hawaii comparte una conexión directa con muchos otros centros gigantescos, un hecho que sólo aumenta el riesgo de transmisión de enfermedades.

Conectividad, el tráfico, y la geografía: éstos constituyen los tres elementos que determinan el alcance de la contribución de un aeropuerto a la propagación de la enfermedad. Relativamente poco se ha hecho en el papel de los aeropuertos en las primeras etapas de una crisis, dicen los investigadores; más atención se da generalmente a las últimas etapas de un brote. Pero esta investigación es diferente.

Para ilustrar sus conclusiones, los científicos elaboraron una visualización fascinante:

Así que si usted estaba preocupado por caer enfermo durante sus vacaciones este año, una buena noticia: usted está probablemente más propensos a enfermarse de la cocina local que por sentado junto a un mouthbreather en su vuelo. Por otro lado, sin embargo, es posible que desee considerar volar directamente a su destino, para evitar en muchos aeropuertos como sea posible.