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Una vez por todas, la proteína es un nutriente, no un sinónimo de Carne

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Una súplica para mantener nuestros términos claros cuando hablamos de nutrientes y alimentos. La proteína es un nutriente, y carne de res y cerdo ni siquiera son las mejores fuentes de la misma.

Una vez por todas, la proteína es un nutriente, no un sinónimo de Carne


La lectura de la sección de comedor New York Times recientemente dio una patada a mi molestia por el uso del término "proteína" para referirse a la carne. Una historia acerca de qué hacer con las sobras dice "... la reutilización de proteínas de alta calidad en la cena es más fácil de lo que parece."

Otra en el nuevo libro de Simon Doonan, hombres gay no se contagian de grasa, lo cita como señalando que "comida directamente ... tiende a ser de plomo, lleno de proteínas, de espesor de grasa." Ahora ya lo sabes.

Pero la proteína es un nutriente. Los alimentos son fuentes de nutrientes.

Los nutricionistas como me consideran una proteína "macronutrientes", lo que significa que los alimentos contienen muchos gramos de proteína y también que la proteína es una fuente de calorías por gramo (cuatro, en oposición a nueve para la grasa y cuatro o menos para los hidratos de carbono).

Las dietas contienen aproximadamente 15 por ciento de las calorías de la proteína en promedio, una cantidad mucho mayor que la mayoría de la gente necesita - aproximadamente el doble del mínimo requerido para el mantenimiento y el crecimiento.

"Proteína" definitivamente no es un sinónimo de carne o incluso tofu (ver tabla). He hecho una lista de las fuentes vegetales de proteínas en cursiva.

Las fuentes alimentarias de proteínas en los Estados Unidos DIETAS

Fuente de proteínas Proteínas totales%
Aves de corral 17
Lechería 16
Los granos refinados 15
Carne de res 11
Mariscos 7
Cerdo 6
Verduras 6
Los cereales integrales 4
Huevos 4
Fruta 2
Nueces y semillas 2
Dulces 2
Las legumbres (frijoles, arvejas) 1

Fuente: J Am Diet Assoc. 2010 de febrero; 110 (2): 291-295.

Los cereales, las verduras y las frutas no son las fuentes más grandes, pero son importantes contribuyentes. Los veganos, que no consumen productos de origen animal en absoluto, no carecen de la proteína.

Y mientras que las proteínas de la carne se asemejan a nuestras propias proteínas más que las proteínas a partir de vegetales, sus aminoácidos constituyentes son los mismos en todos los alimentos. La variación de la ingesta de alimentos y comer suficientes alimentos se encarga del equilibrio de aminoácidos.

Por lo tanto, mi mal humor en el uso de "proteína" como una categoría separada en MyPlate del USDA (ver post anterior).

Los granos y lácteos, cada uno con su propio sector, son importantes fuentes de proteína en las dietas americanas.

¿Por qué la proteína? USDA utiliza para llamar al grupo "carne" a pesar de que contenía frijoles, pollo y pescado. La industria de la carne debe ser feliz "proteína". Los productores de carne han pasado años tratando de convencer a los estadounidenses a equiparar carne con proteína.

Una súplica: Sigamos términos claros y hablar de nutrientes cuando nos referimos a los nutrientes y alimentos cuando nos referimos a los alimentos. La proteína no es la comida.

Image: Aleksandra Duda / Shutterstock.

Este artículo también aparece en Política de Alimentos, un sitio asociado Atlántico.